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Société

PHOTOS - VIDEO : Les Mirage 2000N font leur tournée d'adieu à Rochefort

mardi 24 avril 2018 à 19:02 Par Willy Moreau, France Bleu La Rochelle

Deux avions de chasse Mirage 2000N ont fait escale sur la base aérienne de Rochefort. Utilisés depuis 30 ans par l'escadron 2/4 "Lafayette" d'Istres, ils seront bientôt remplacés par des Rafale.

Deux modèles Mirage 2000N se sont posés à Rochefort avant de prendre leur retraite.
Deux modèles Mirage 2000N se sont posés à Rochefort avant de prendre leur retraite. - Armée de l'air

Rochefort, France

"Nous allons dans les bases aériennes qui ont un lien fort avec ces avions", explique sur le tarmac de Rochefort, le lieutenant-colonel Geoffroy Didion de l'escadron 2/4 "Lafayette" d'Istres, en treillis vert devant deux Mirage 2000N. Ce modèle sera remplacé en juillet par des Rafale. 

Trente ans de service

C'est à Rochefort, en Charente-Maritime, que sont formés les mécaniciens qui s'occupaient de la maintenance de l'appareil. "Je m'occupe de réparer les systèmes embarqués, les systèmes d'armement, de visualisation et de tirs", raconte le sergent Loïc. Depuis quatre ans, il côtoie tous les jours les Mirage 2000N. À partir de juillet, son escadron d'Istres fermera et les avions seront remplacés par les Rafale. 

Les Mirage 2000N sont en service depuis 1988.  - Radio France
Les Mirage 2000N sont en service depuis 1988. © Radio France - Willy Moreau

Le Mirage 2000N, spécialisé dans le nucléaire, est apparu dans les airs en 1988. Une révolution sur laquelle revient Geoffroy Didion : "C'est l'un des premiers avions à commande de vol électrique". Sa vitesse moyenne est de 800 km/h mais il peut atteindre 2.000 km/h ! 

"Oui j'ai déjà volé à cette vitesse, confie le capitaine Pierrot, ému par cette page qui se tourne. Forcément on s'attache, je le connais par cœur, sous ses moindres coutures. J'arrive même à sentir les différences entre les différents appareils si l'un d'eux a un moteur un peu plus récent."

Les Mirage 2000N peuvent voler à deux fois la vitesse du son.  - Aucun(e)
Les Mirage 2000N peuvent voler à deux fois la vitesse du son. - Armée de l'air

Des avions recyclés

Les deux Mirage 2000N ont fait une dernière démonstration de force sur la base aérienne de Rochefort. Un décollage puis un vol bas qui a retourné Jeanne, élève depuis quelques mois, qui montre ses bras : "J'en ai des frissons, c'est incroyable. C'est la première fois que je vois ça"

Plus de 6.000 personnes se forment à la base aérienne de Rochefort chaque année.  - Aucun(e)
Plus de 6.000 personnes se forment à la base aérienne de Rochefort chaque année. - Armée de l'air

Les avions sont partis ce mardi midi vers Cognac puis poursuivront leur tournée d'adieu à Cazaux et Mont-de-Marsan. Dès juillet, ils seront stockés à Chateaudun, en Eure-et-Loire. Certaines pièces seront ensuite recyclées pour d'autres avions. 

Les Mirage 2000N seront remplacés par des Rafale.  - Radio France
Les Mirage 2000N seront remplacés par des Rafale. © Radio France - Willy Moreau
Les avions ont décollé de Rochefort et rejoint Cognac en cinq minutes environ. - Aucun(e)
Les avions ont décollé de Rochefort et rejoint Cognac en cinq minutes environ. - Armée de l'air