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Société

18 guetteurs scrutent la moindre fumée jour et nuit l'été dans les Alpes-Maritimes

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Par , France Bleu Azur, France Bleu

En plein cœur de l'été, 18 "yeux du feu" sont installés sur les hauteurs des Alpes-Maritimes et recherchent la moindre fumée jour et nuit pour alerter au moindre début d'incendie. France Bleu Azur a pu rencontrer l'un d'entre eux.

Medhi, le guetteur d'Eze
Medhi, le guetteur d'Eze © Radio France - Fabien FOUREL

Alpes-Maritimes, France

Des yeux dans les montagnes ! En pleine période estivale, des hommes de la "Force 06", unité opérationnelle spécialisée dans les catastrophes naturelles, veillent aux quatre coins des Alpes-Maritimes. Depuis la mi-juin et jusqu'à fin septembre, ils sont installés dans neuf tours de guets et surveillent 24h/24 l'ensemble du territoire maralpin. Un risque pris très au sérieux alors que depuis le début de la saison, de nombreux feux de forêt ont touché le Gard et les Bouches-du-Rhône. 

Juché sur les hauteurs d'Eze, Medhi Virrorelo est chaque été, depuis 15 ans, guetteur dans l'une des neuf vigies du département. Durant cinq jours et cinq nuits, il doit surveiller plus de 30 kilomètres carrés de territoire, de Nice jusqu'à Grasse. 

La table avec la carte qui donne sur la vallée  - Radio France
La table avec la carte qui donne sur la vallée © Radio France - Fabien FOUREL

"Je dois trouver la fumée sur la carte face à moi dès que je l’aperçois ou qu'on me la signale et je donne des coordonnées DFCI, un peu comme une bataille navale pour que les équipes aillent sur place le plus rapidement possible." Medhi Virrorelo

Ecoutez Medhi , guetteur dans les Alpes-Maritimes

Équipé de ses jumelles il scrute toute la vallée notamment en cas d'orage car les impacts de foudre sont dévastateurs. "Parfois des incendies prennent cinq jours après des orages" explique le guetteur. Une force donc indispensable pour le département. Sur 84 départs de feu signalés depuis le début de l'été, 34 l'ont été par ces 18 guetteurs. 

"Nous avons signalé et éteint au total 34 départs de feu depuis le début de l'été et personne ne le sait. On communique uniquement sur les gros incendies dévastateurs mais chaque petit feu éteint est un feu catastrophe en devenir." Jean Paul Léoni chef adjoint de la Force 06

"Ce sont les yeux du département" Jean-Paul Léoni de Force 06

Depuis le début de l'année, 568 hectares de forêt sont partis en fumés dans les Alpes-Maritimes.

Ecoutez le reportage dans une vigie du département

L'équipe de Force 06  - Radio France
L'équipe de Force 06 © Radio France - Fabien FOUREL