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Noël en Europe, entre coutumes païennes et traditions chrétiennes

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Par , France Bleu

Dernier rush dans les magasins pour préparer le réveillon de Noël. Avant d'être un événement commercial, Noël est surtout une fête familiale, traditionnellement célébrée dans tous les pays européens, mais avec des coutumes différentes, et toujours dans un esprit de paix, de lumière et de partage.

La tradition de Noël est très vive en Allemagne, comme ici à Munich où un couple déguisé en sapin de Noël et en "Weihnachtsmann" déambule dans la principale rue commerçante
La tradition de Noël est très vive en Allemagne, comme ici à Munich où un couple déguisé en sapin de Noël et en "Weihnachtsmann" déambule dans la principale rue commerçante © Maxppp - Matthias Balk

Les fêtes de Noël marquent dans tous les pays européens, un temps fort, une trêve, une période où l'on se retrouve en famille, entre amis pour partager et éventuellement célébrer ce qui était d'abord une fête païenne, la naissance de la divinité du Soleil invaincu ( le solstice d'hiver tombait un 25 décembre dans l'Empire romain), puis avec le christianisme la naissance de Jesus de Nazareth. Et c'est tout logiquement en Italie qu'est née la crèche de Noël, d'abord vivante (la première a été réalisée par François d'Assise), puis en modèle réduit, diffusées par les Jésuites dans toute la chrétienté. A Noël on offre à ses voisins, ses collègues de travail des douceurs, des gâteaux à l'effigie de Babbo Natale, le Père Noël ou de l'Enfant-Jésus, on va bien sûr à la messe de minuit et le 26 décembre est férié, comme il l'est dans une plupart des pays, de l'Irlande à la Roumanie en passant par la Pologne ou le Royaume-Uni.  

Même parmi les pays à forte tradition catholique, les coutumes ne sont pas les mêmes 

Reprenons l'exemple de l'Italie, dans le Nord c'est le Père Noêl ou le petit Jésus qui apportent les cadeaux le 25 décembre, ailleurs c'est Saint-Lucie dès le 13 décembre. Dans le Sud de l'Italie et à Rome il faut attendre le 19 janvier pour que Befana, la vieille sorcière aux cheveux blancs passe sur son balai pour déposer des bonbons dans les chaussettes vides des enfants. En Europe centrale, Santa Claus est accompagné de Krampus, une créature à cornes mi chèvre-mi démon. En Espagne les fêtes de Noël commencent à la mi-décembre et se terminent le 6 janvier, le jour des rois, et ce sont traditionnellement les Rois Mages qui apportent les cadeaux aux enfants en ce jour férié. Dans les pays orthodoxes, Noël est moins important que Pâques. Mais en Grèce par exemple la naissance de Jésus est aussi célébrée le 25 décembre et non le 7 janvier comme en Russie. Les fêtes démarrent la veille de Noël, les enfants chantent des calanda, petits poèmes et cantiques, agitent leur trigona, petit triangle musical, un repas de réveillon frugal clôt une période de jeûne de 40 jours. On se couche tôt pour assister à la messe qui démarre à 4h du matin. Les cadeaux sont distribués le 1er janvier par Saint-Basile.  

L'Allemagne célèbre surtout la période de l'Avent, le sapin

Le sapin et l'épicéa, symboles du renouveau de la vie, sont une coutume qui nous vient des pays germaniques. Les Allemands qui célèbrent "Weihnachten", les nuits saintes, donnent le coup d'envoi avec l'ouverture des marchés de Noël dès le premier dimanche de l'Avent, allument une bougie supplémentaire sur la couronne chaque semaine. Le 6 décembre les enfants reçoivent déjà la visite de Saint-Nicolas avec son père fouettard, son âne et ses cadeaux; c'est le moment le  plus important en Belgique. En Europe centrale, Santa Claus est accompagné de Krampus, une créature à cornes mi chèvre mi démon. Le 6 décembre c'est aussi le jour de la fête de l'indépendance de la Finlande: le père Noël vient de Laponie. Là aussi l'Avent est très important, le 13 on célèbre Sainte-Lucie qui jusqu'à la fin du mois visite les écoles, les hôpitaux pour délivrer un message de lumière, d'espoir et de charité. La veille de Noël, les Finlandais se rendent au cimetière, pour déposer une bougie sur la tombe de leurs proches. Le 25 ils vont au sauna et partagent leur repas de Noël en famille, en écoutant le discours de la Paix de Noël. 

ECOUTER AUSSI la chronique Noël, fête du partage dans toute l'Europe

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