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Pierre Simonet, un des derniers compagnons de la Libération, inhumé dans la Drôme

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Par , France Bleu Drôme Ardèche, France Bleu

Pierre Simonet sera inhumé ce vendredi après-midi dans le cimetière de Montbrison-sur-Lez en Drôme provençale. Il était un des trois derniers compagnons de la libération.

Pierre Simonet en 2012
Pierre Simonet en 2012 © AFP - Musée de l'ordre de la Libération

En ces temps de confinement, l'inhumation de Pierre Simonet aura lieu dans l'intimité familiale. Une cérémonie officielle pourrait avoir lieu le 11 novembre prochain dans un an. 

Un jeune homme des Forces françaises libres

Pierre Simonet a 19 ans lorsqu'il entend le discours du maréchal Pétain expliquant aux français qu'il faut cesser le combat. On est en juin 40. Quelques semaines après, refusant la défaite, Pierre Simonet s'envole pour Londres rejoindre les forces françaises libres aux côtés du général de Gaulle. Le jeune Pierre Simonet fait les campagnes de Syrie, de Lybie. Il s'illustre à la bataille de Bir Hakeim (Lybie, mai/juin 1942). Puis  avec les armées alliées, il remonte l'Italie, débarque en Provence et termine la guerre en Alsace. Cet aviateur totalise près de 250 heures de vol et 137 missions. 

Une carrière de diplomate international

Le 27 décembre 1945, il est fait compagnon de la libération. Ils sont alors 1038 français à recevoir ce titre. Avec Pierre Simonet, ils n'étaient plus que trois dont le secrétaire de Jean Moulin, Daniel Cordier âgé aujourd'hui de 100 ans. Pierre Simonet fait ensuite une carrière de haut fonctionnaire à l'ONU, au FMI ou encore à l'OCDE. En parallèle, il découvre avec sa femme la Drôme provençale et décide d'acheter une maison à Rousset-les-Vignes. C'est là qu'il réside lorsqu'il est en France. 

Sa petite-fille Pénélope qui réside toujours dans la Drôme garde le souvenir d'un grand-père très attentif à ses petits-enfants à qui il a su transmettre des valeurs d'humanisme et de tolérance sans aborder directement avec eux ses années de guerre. 

"Il a su nous transmettre des valeurs de tolérance" - Pénélope, la petite-fille de Pierre Simonet

Le cimetière de Montbrison-sur-Lez

Pierre Simonet est décédé à Toulon le 5 novembre dernier. Il sera inhumé ce vendredi après-midi dans le cimetière de Montbrison-sur-Lez après une cérémonie dans l'église du village drômois. Il reposera aux côtés de sa femme et de sa fille. 

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