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Richesses géologiques en Limousin : l'or coule encore à flots

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Le sous-sol limousin regorge de richesses géologiques et minières. Et la principale est sans doute l'or. On en trouve un peu partout dans la région. Et des passionnés, comme Philippe Roubinet, en cherchent encore. Ce sont les orpailleurs.

Philippe Roubinet cherche des paillettes d'or dans sa batée Philippe Roubinet cherche des paillettes d'or dans sa batée
Philippe Roubinet cherche des paillettes d'or dans sa batée © Radio France - Philippe Graziani

Philippe Roubinet a travaillé 20 dans les mines d'or du secteur de Saint-Yrieix-la-Perche. C'est l'une des régions les plus aurifères du Limousin. Mais on trouve de l'or un peu partout. "Sur une douzaine de sites principaux, précise Philippe Roubinet, on a recensé 2000 mines d'or en Limousin". Cet or est extrait depuis l'époque gauloise. "On estime que les Lémovices ont ramassé entre 80 et 160 tonnes d'or". La dernière mine limousine, celle du Bourneix à Saint-Yrieix-la-Perche a fermé en 2002.

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De l'or mais aussi de belles pierres dans la batée.

Philippe Roubinet n'a pas abandonné la quête de l'or après la fermeture des mines. C'est dans les rivières qu'il cherche désormais le précieux métal. Et il en trouve. "Il ne faut pas rêver de pépites" prévient-il. Dans sa batée, le récipient conique avec lequel il trie les sables qu'il ramasse dans le fond des rivières, il ne trouve que des paillettes, voire des poussières d'or. Mais aussi plein d'autres choses : des minerais de fer, de nickel ou des pierres comme des grenats et même des saphirs, certes très petits. Une passion pour lui qu'il fait partager en organisant des stages d'initiation à l'orpaillage.

Des nouvelles mines ?

Mais il y a encore de l'or à trouver, dans les rivières, mais aussi dans le sol. Depuis la fermeture de la dernière mine des demandes de prospection ont régulièrement été déposées, surtout depuis la flambée des cours de l'or. Ainsi depuis 2013 une autorisation de recherche a été accordée en Creuse pour un projet d'ouverture de mine à l'horizon 2020 à Villeranges. Une autre projet est en cours d'autorisation dans les secteurs de Château-Chervix, Coussac-Bonneval et Saint-Yrieix-la-Perche.

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