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Société

Saint-Léger-de-la-Martinière accueille les "Saint-léger de France et d'ailleurs"

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Par , France Bleu Poitou

Depuis 1996, l'association des "Saint-Léger de France et d'ailleurs" organise des retrouvailles tous les deux ans. Cette année, c'est le village deux-sévrien qui a accueilli l’événement.

Près de 600 habitants des "Saint-léger" de France, Suisse et Belgique se sont rassemblés pour le week-end
Près de 600 habitants des "Saint-léger" de France, Suisse et Belgique se sont rassemblés pour le week-end © Radio France - Marie Dorcet

Saint-Léger-de-la-Martinière, France

"On est venus pour faire la fête et se retrouver". Tel est le mot d'ordre parmi les 600 invités présents à Saint-Léger-de-la-Martinière, dans les Deux-Sèvres. Leur point commun ? Ils viennent tous d'une ville dont le nom comporte "Saint-Léger". De France, de Suisse ou de Belgique, ils se retrouvent tous les deux ans.

A l'origine, un projet scolaire

D'où vient l'idée de ce rassemblement pour les moins original ? En 1993, Christophe Ripoche est instituteur à Saint-léger-sous-Cholet dans le Maine-et-Loire. Il cherche un projet sur lequel travailler avec ses élèves toute l'année. Et à l'époque, le Minitel lui donne une idée...

Pour travailler la géographie, mais aussi l'histoire, les maths (on calculait les distances entre les villes), on a cherché sur le Minitel toutes les villes qui s'appelaient "Saint-Léger" ou qui l'avaient dans leur nom. On a envoyé des questionnaire et des pellicules photo aux élèves de ces villes et à la fin de l'année on a fait une grande exposition.

Une fois le projet terminé, son voisin, président du comité des fêtes, lui propose alors de faire un rassemblement. La première réunion des "Saint-Léger de France et d'ailleurs" a lieu en 1996. 

Léo, la mascotte sanglier de l'association, en hommage au blason de Saint-Léger-sous-Cholet - Radio France
Léo, la mascotte sanglier de l'association, en hommage au blason de Saint-Léger-sous-Cholet © Radio France - Marie Dorcet

Un événement qui donne un coup de pouce au tourisme

L'événement est organisé par 120 bénévoles. La mairie de Melle, commune à laquelle est associée Saint-Léger-de-la-Martinière, prête le gymnase.  Si c'est surtout l'occasion pour les habitants de se retrouver, la réunion permet aussi de mettre en lumière les artisans et producteurs locaux, tous privilégiés pour le repas et le marché de dimanche. 

De la même façon, les 500 invités ont pu profiter d'une balade en barque sur le Marais Poitevin ou d'une visite de Saint-Maixent-L'Ecole, et les hôtels et gîtes des alentours sont remplis pour ce week-end de Pentecôte.