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Société

PHOTOS - Signes rend hommage à son maire, mort "pour un tas de cailloux"

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Par , France Bleu Provence, France Bleu

La commune de Signes (Var) a rendu hommage à son maire ce jeudi après-midi, Jean-Mathieu Michel, "mort pour un tas de cailloux", en s'opposant à un dépôt de gravats sauvage.

L'hommage de Signes à son maire, Jean-Mathieu Michel.
L'hommage de Signes à son maire, Jean-Mathieu Michel. © Radio France - Sophie Glotin

Signes, France

Ce jeudi après-midi devant la mairie de Signes, plusieurs centaines de personnes se sont recueillies en hommage à "Jeannot", le maire de cette commune du Var, "mort pour un tas de cailloux". Il a été renversé, lundi, par un fourgon en s'opposant à un dépôt de gravats sauvage. Jean-Mathieu Michel, "pour nous, c'était avant tout Jeannot. Pas besoin de faire son éloge, de raconter le cours de sa vie... On le connaissait tous", a déclaré lors d'une brève allocution le premier adjoint de la commune, Alain Reichardt.

"Le décès de notre maire, de par ses circonstances, a un retentissement national (...) À Signes, (nous voulons) lui dire qu'on l'aimait, qu'il nous manque déjà et qu'il va nous manquer", Alain Reichardt.

Jean-Mathieu Michel était maire depuis 1983. Et devant la mairie, dont le drapeau tricolore était en berne, sous un grand platane, le premier adjoint a ensuite fait respecter une minute de silence, avant une Marseillaise pour honorer "les valeurs républicaines" que Jean-Mathieu Michel "chérissait et défendait en toutes circonstances". L'élu est mort lundi, renversé, accidentellement selon les premiers éléments de l'enquête, par une camionnette dont il voulait verbaliser les occupants. Ces derniers venaient de déverser illégalement des gravats en bordure d'une route.

Des centaines d'habitants de cette commune, des proches, mais aussi des pompiers en tenue et des élus locaux lui ont rendu hommage jeudi, avant la célébration des obsèques prévue vendredi matin. Lors de la cérémonie à laquelle doivent assister la ministre de la Cohésion des territoires, Jacqueline Gourault, et le président du Sénat, Gérard Larcher, Jean-Mathieu Michel sera décoré de la Légion d'honneur à titre posthume.

Un "sacré personnage" et un homme à l'écoute

"C'était un homme adorable, dévoué à sa commune au point d'en mourir", a témoigné une ancienne directrice de l'école maternelle du village, Doris Ziglioli, "il adorait sa forêt, la vie et le soleil". Un retraité, ami du maire, confirme, "c'est un grand vide. C'était un brave mec, c'était l'aîné" du village. Il décrit, comme beaucoup, un maire toujours à l'écoute de ses administrés, "un sacré personnage". "Si on avait un problème, il le réglait".

Mercredi, le conducteur de la camionnette, un maçon de 23 ans, a été mis en examen pour "homicide involontaire", remis en liberté et placé sous contrôle judiciaire.

Plusieurs centaines de personnes se sont recueillies jeudi après-midi devant la mairie de Signes. - Radio France
Plusieurs centaines de personnes se sont recueillies jeudi après-midi devant la mairie de Signes. © Radio France - Sophie Glotin
Des centaines d'habitants, des proches, mais aussi des pompiers et des élus locaux lui ont rendu hommage jeudi. - Radio France
Des centaines d'habitants, des proches, mais aussi des pompiers et des élus locaux lui ont rendu hommage jeudi. © Radio France - Sophie Glotin