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Toussaint Louverture à La Rochelle : "juste retour des choses"

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Par , France Bleu La Rochelle

Une statue du héros de la révolution haïtienne a été dévoilée mercredi en présence du sculpteur sénégalais Ousmane Sow et devant près d'une centaine de Rochelais réunis dans la cour du musée du Nouveau Monde de La Rochelle, la ville qui était le deuxième port négrier français de l'Atlantique.

Le sculpteur sénégalais Ousmane Sow devant sa statue de Toussaint Louverture à La Rochelle
Le sculpteur sénégalais Ousmane Sow devant sa statue de Toussaint Louverture à La Rochelle © Radio France - Jules Brélaz

Un jour où les symboles se bousculent

Entre 1595 et 1792, les armateurs de La Rochelle ont affreté 427 expéditions de traite. Les navires rochelais ont ainsi transportés 130 000 esclaves du XVIème au XIXème siècle.

"La Rochelle a le courage d'affronter son passé."

Et mercredi, la statue de 2,80 mètres et de 683 kilos en bronze patiné du pionnier de la lutte anti-esclavagiste a été dévoilée dans la cour de l'Hôtel Fleuriau, du nom du principal armateur négrier rochelais, dont l'Hôtel est devenu le musée du Nouveau Monde.

"Ce n'est pas une sorte de repentance. "

Ancien esclave devevnu gouverneur d'Haïti, Toussaint Louverture en redingotte et chapeau bicorne porte à la main la première Constitution de la future République d'Haïti.

Plusieurs centaines de Rochelais au musée du Nouveau Monde pour l'inauguration de la statue de Toussaint Louverture
Plusieurs centaines de Rochelais au musée du Nouveau Monde pour l'inauguration de la statue de Toussaint Louverture © Radio France - Jules Brélaz

Jean-François Fontaine, le maire de La Rochelle, et le sculpteur sénégalais Ousmane Sow ont dévoilé la statue de Toussaint Louverture. Didier Le Bret, l'ambassadeur de France en Haiti ainsi que Friznel Azor, le représentant de Haïti en France étaient présents.

Frisnel Azor, représentant de l’ambassade de Haïti en France

C'est un acte de grandeur qui honore la ville de La Rochelle

Karfa Sirra Diallo, président de l’association Mémoires et Partages basée à Bordeaux et au Sénégal

Le sculpteur Ousmane Sow est premier Africain à entrer à l'Académie française.
Le sculpteur Ousmane Sow est premier Africain à entrer à l'Académie française. © Radio France - Jules Brélaz
La statue de Toussaint Louverture sculptée par Ousmane Sow dans le musée du Nouveau Monde de La Rochelle.
La statue de Toussaint Louverture sculptée par Ousmane Sow dans le musée du Nouveau Monde de La Rochelle. © Radio France - Jules Brélaz

"Ici Toussaint sera chez lui" : Réécoutez le reportage de Jules Brelaz

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