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Tunnel sous la Manche : Philippe Cozette, l’homme qui a relié l’Angleterre au continent

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Par , France Bleu Nord

Le 1er décembre 1990, le Français Philippe Cozette perce, à l’aide d’un marteau-piqueur, les derniers centimètres de craie avant d’échanger une poignée de main avec son camarade anglais Graham Fagg. Le tunnel sous la Manche relie désormais l’Angleterre au continent. Un moment historique qui a marqué sa vie.

Philippe Cozette tient dans sa main la fibre optique qui a transmis l'image de la jonction
Philippe Cozette tient dans sa main la fibre optique qui a transmis l'image de la jonction © Radio France

Philippe Cozette n’a pas oublié la poignée de main échangée avec Graham Fagg, son homologue anglais. Le 1er décembre 1990 restera à jamais gravé dans sa mémoire. Il a tout simplement relié l’Angleterre au continent. Ancien conducteur d’engins d’une entreprise de Calais, il a 37 ans à l’époque. La direction voulait deux ouvriers pour établir la première jonction, un Français et un Anglais. Philippe Cozette et Graham Fagg sont choisis.

Le 1er décembre, Philippe Cozette arrive vers 9h sur le site. Il a soigné sa tenue. La jonction n'est prévue qu'à la mi-journée. Elle est diffusée en direct à la télévision. Avant même la prise d'antenne, Philippe Cozette aperçoit déjà son camarade anglais à travers les premiers trous de sondage dans la craie.

A 12h12, il attaque les 30 derniers centimètres à l’aide d’un marteau-piqueur. La cloison est très vite abattue. Philippe Cozette échange une bonne poignée de main avec son camarade anglais Graham Fagg. Une poignée de main qui va faire le tour du monde. A cet instant, Philippe Cozette remonte sans doute le temps. Quand il avait 7 ou 8 ans, son père l’a emmené à Sangatte, sur les vestiges des premières tentatives de percement d’un tunnel au 19e siècle. C’était le début d’une incroyable aventure.

 

Tunnel sous la Manche - infographie - biographie de Philippe Cozette ok def
Tunnel sous la Manche - infographie - biographie de Philippe Cozette ok def © Radio France
 
Tunnel sous la Manche - infographie - dossier sur cozette
Tunnel sous la Manche - infographie - dossier sur cozette © Radio France

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