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Société

La famille du pilote américain Robert Simpson émue par l'hommage à Rasteau

dimanche 14 avril 2019 à 11:17 Par Elsa Vande-Wiele, France Bleu Vaucluse

Un hommage au pilote américain Robert Simpson a été rendu samedi à Rasteau en Vaucluse. C'est ici que l'aviateur a perdu la vie dans un crash en 1944. Une plaque commémorative a été dévoilée lors de cette cérémonie. Sa famille s'est spécialement déplacée des États-Unis pour y assister.

A gauche, les neveux et nièces du lieutenant Robert Simpson et à droite, Aimé Robert, maire de Rasteau. Ils ont dévoilé la plaque en hommage à l'aviateur américain.
A gauche, les neveux et nièces du lieutenant Robert Simpson et à droite, Aimé Robert, maire de Rasteau. Ils ont dévoilé la plaque en hommage à l'aviateur américain. © Radio France - Elsa Vande Wiele

Rasteau, France

Le 6 août 1944 à Rasteau en Vaucluse, l'avion d'un pilote américain est abattu par les Allemands. Le lieutenant Robert Simpson évite les maisons du village avant le crash... Ce samedi un hommage lui a été rendu en présence de ses nièces et neveux. Ces derniers ont fait le déplacement des Etats-Unis pour assister à cette cérémonie. Sur la place du Village, autour du monument aux morts, des soldats, des civils, des élus, des représentants d'associations d'anciens déportés ... Parmi eux, il y avait aussi le consul général des Etats-Unis, Simon Hankinson : "Les Américains sont toujours reconnaissants des efforts faits par les Français pour rendre hommage aux soldats américains morts pour la liberté de la France."

" C'est extraordinaire pour nous"

Des gerbes de fleurs ont été déposées au pied de la stèle et une plaque commémorative a été dévoilée. La veille, ses proches sont allés se recueillir pour la première fois sur la tombe de Robert Simpson. Bethany est très émue : " Les gens sont si sincères. L'émotion... C'est presque trop. Vous voyez, c'est extraordinaire pour nous."  

Pour le maire Aimé Robert ce devoir de mémoire était très important : "C'est la première fois qu'ils venaient, ils ont pu en savoir plus sur l'histoire de leur oncle. Ils ne savaient pas ce qu'il s'était passé."  Durant la cérémonie, la famille a aussi pu rencontrer l'un des derniers témoins du crash de leur oncle.

Lors de cette cérémonie à Rasteau, un hommage a également été rendu à tous les soldats disparus pendant la Seconde Guerre Mondiale. - Radio France
Lors de cette cérémonie à Rasteau, un hommage a également été rendu à tous les soldats disparus pendant la Seconde Guerre Mondiale. © Radio France - Elsa Vande Wiele