Transports

Le plus long tunnel du monde ouvert au trafic en Suisse

Par Anne Jocteur Monrozier, France Bleu dimanche 11 décembre 2016 à 14:59

À bord d'une locomotive, dans le Gotthard Base Tunnel
À bord d'une locomotive, dans le Gotthard Base Tunnel © Maxppp -

Le Gotthard Base Tunnel, destiné à faciliter les échanges entre le nord et le sud de l'Europe, long de 57 kilomètres, a été ouvert au trafic ce dimanche en Suisse.

Le tunnel GBT (Gotthard Base Tunnel), d'une longueur de 57 kilomètres, relie les villes suisses de Zurich et Lugano en traversant le mont Saint-Gothard dans les Alpes.

Cet ouvrage colossal, qui a nécessité 17 ans de travaux et a coûté près de 11 milliards d'euros, sera emprunté chaque jour par plus de 200 trains de marchandises, à une vitesse de 100 km/h, et par une cinquantaine de trains de voyageurs, pouvant rouler jusqu'à 200 km/h.

Le premier train commercial est parti ce dimanche matin de Zurich peu après 6h pour arriver à Lugano deux heures plus tard, soit un gain de temps de 45 minutes minimum.

Pièce charnière du corridor Rhin-Alpes

Le tunnel est la pièce charnière du nouveau corridor Rhin-Alpes, reliant en ligne directe la Mer du Nord et la Méditerranée, du port de Rotterdam à celui de Gênes.

Il avait été officiellement inauguré en juin par le président de la Confédération helvétique Johan Schneider-Ammann, en présence du président français François Hollande, de la chancelière allemande Angela Merkel, du Premier ministre italien Matteo Renzi et du chancelier autrichien Christian Kern.

Après le GBT, les plus longs tunnels au monde sont le Seikan au Japon (53,9 km) et le Tunnel sous la Manche entre la France et la Grande-Bretagne (50,5 km).