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Événements

Ardèche : la Caverne du Pont d'Arc a accueilli 320.000 visiteurs

mardi 25 août 2015 à 4:26 Par David Meilhac, France Bleu Drôme Ardèche

En quatre mois, l'espace de restitution de la Grotte Chauvet dans le Sud Ardèche a fait le plein. 320.000 visiteurs accueillis à la Caverne du Pont d'Arc entre le 25 avril et le 25 août. L'objectif pour un an, fixé à 350.000 visiteurs, est déjà pratiquement atteint.

La Caverne du Pont d'Arc et ses premiers visiteurs
La Caverne du Pont d'Arc et ses premiers visiteurs © Radio France - Nathalie Rodrigues

C'était un succès annoncé dans le Sud Ardèche, mais les chiffres dévoilés quatre mois après l'inauguration de la Caverne du Pont d'Arc donnent le vertige. 320.000 visiteurs ont déjà découverts les merveilles de l'espace de restitution de la Grotte Chauvet. L'objectif fixé en un an - 350.000 - est déjà pratiquement atteint. 80.000 personnes sont venues chaque mois en moyenne. Evidemment, le mois d'août a été le plus fréquenté, avec 3400 visiteurs par jour . En juillet, la moyenne s'établissait à 3800 visiteurs quotidiens.

La fresque des lions à la Caverne du Pont d'Arc - Radio France
La fresque des lions à la Caverne du Pont d'Arc © Radio France

Surtout des visiteurs Français

Parmi ceux qui ont réservé leur place sur Internet, les Français sont les plus nombreux, et de loin : 87% des visiteurs viennent de France . Parmi les étrangers, les Allemands sont les plus assidus (25,4%), les Belges représentent 20,8% de la clientèle, les Suisses 19,6%, les Britanniques 9%. A noter deux chiffres étonnants : plus de 6% des visiteurs étrangers sont américains, mais les Néerlandais ne sont que 4% alors qu'ils sont très présents l'été dans le Sud Ardèche. Au total, plus de 50 nationalités différentes ont visité la Caverne du Pont d'Arc (parmi lesquels des Russes, des Néo-Zélandais, des Japonais, des Mexicains ou des Saoudiens...)

Des professionnels mitigés

En règle générale, les professionnels du Sud Ardèche sont ravis de l'apport de la Caverne pour le tourisme et pour leur chiffre d'affaire. Mais certains ont atténué cette impression mardi en réunion de fin de saison, avec Sabine Buis. Claude Belin notamment, président de l'Union des Métiers et des Industries de l'Ardèche, se demande même si la Caverne du Pont d'Arc ne "siphonnerait pas les touristes" , au détriment d'autres sites.

Certains professionnels du Sud Ardèche mettent en doute les retombées de la Caverne du Pont d'Arc.