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Événements

Le château de Palteau : la prison du Masque de fer

samedi 22 août 2015 à 6:00 Par Julie Davico-Pahin, France Bleu Auxerre

Cet été, France Bleu Auxerre vous emmène visiter les châteaux de l'Yonne. Celui de Palteau abrite un lourd secret : ses murs ont vu le visage de l'homme au masque de fer.

Le propriétaire de Palteau était le geôlier du Masque de fer
Le propriétaire de Palteau était le geôlier du Masque de fer © Radio France

Le château de Palteau est niché dans la forêt d'Othe, sur la commune d'Armeau, près de Saint-Julien-du-Sault. La bâtisse, de style Louis XIII , est un petit manoir. Aujourd'hui le domaine est privé, il a été transformé en un centre équestre et une colonie de vacances pour les enfants.

Au-dessus de la porte d'entrée un masque de fer regarde le visiteur droit dans les yeux. C'est l'actuel propriétaire du château, Olivier Berton qui l'a installé ici. Dès qu'il a vu que ce petit château en briques était à vendre il a eu un coup de coeur.

Retour au XVIIème siècle. Bénigne Dauvergne de Saint-Mars est le châtelain de Palteau. Il est geôlier, son métier consiste à garder des prisonniers prestigieux, comme Nicolas Fouquet, un adversaire du roi Louis XIV. Ses détenus le suivent dans tous ses déplacements. L'homme au masque de fer en fait partie . Il a séjourné ici à Palteau plusieurs nuits avant de rejoindre la prison de la Bastille à Paris.

 

"Une maison comme celle-là, ça donne des vibrations !"

Qui se cache derrière le masque ?

Il est grand, grisonnant, bien habillé et passe ses journées la tête dans les livres. Les rumeurs les plus folles sur son identité circulent. Voltaire et Alexandre Dumas s'en sont inspirés. Une dizaine de films ont repris l'histoire incroyable de ce prisonnier.

L'hypothèse la plus connue de tous dit que le Masque de fer était en fait le frère jumeau du roi. Mais Olivier Berton n'y croit pas : pour lui ce prisonnier est une imposture ! 

Comme lui, des historiens pensent que quand Monsieur de Saint-Mars n'a plus eu de détenu célèbre près de lui, il a voulu redorer son image. Il aurait donc créé de toutes pièces ce personnage masqué avec son valet ! 

Aujourd'hui encore, à part les murs du château ... personne ne sait avec certitude qui se cache derrière le masque.