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Naissance d'un bébé hippopotame dans le Calvados

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Par , France Bleu Normandie (Calvados - Orne)

La famille des hippopotames nains s'est agrandie au parc zoologique du Cerza à Hermival-les-Vaux, près de Lisieux (Calvados). Une petite femelle hippopotame est née le 20 octobre dernier. La maman s'appelle Carlota et le papa s'appelle Fred. La petite femelle n'a pas encore été baptisée mais en cette période de vacances scolaires, quelques centaines de visiteurs l'ont déjà rencontrée.

Le bébé hippopotame est né le 20 octobre dernier au zoo de Cerza.
Le bébé hippopotame est né le 20 octobre dernier au zoo de Cerza.

"Carlota, la maman, Fred, le papa, et toute l'équipe du parc sont fiers de vous présenter une nouvelle petite tête" : le faire-part de naissance est publié sur le site du parc zoologique du Cerza.

La gestation est d’environ 200 jours soit six mois et demi. La demoiselle hippo, se porte bien et sa maman, Carlotta prend soin de se pencher sur le côté et écarte bien sa patte en arrière pour permettre à son bébé de téter, et ce environ trois fois par jour.

Le bébé hippopotame pesait 5,1 kg à la naissance.
Le bébé hippopotame pesait 5,1 kg à la naissance.

A la naissance, la petite hippopotame pesait 5,1 kg. Pendant les six premiers mois de sa vie, elle tétera sa mère. Ensuite elle goûtera aux légumes, branches et quelques fruits.

Seule une dizaine de naissances est recensée par an dans les parcs zoologiques européens. Les hippopotames nains (également nommés hippopotames pygmées) sont une espèce protégée d'Afrique de l'ouest. Il ne reste qu'environ 3.000 hippopotames pygmées en liberté . Il est appelé "nain" ou "pygmée" pour le différencier de l'hippopotame commun, dit amphibie, qui est censé être plus imposant.

La petite femelle hippopotame née dans le Calvados pourra tout de même atteindre près de 250 kg pour une hauteur de 80 cm au garrot et 160 cm de long. En captivité les hippopotames pygmées peuvent vivre près de 45 ans. Dans les allées du zoo, elle est visible dans la maison des hippopotames, sur le circuit rouge.

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