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Mandela dans un état critique : Heini Adams s'attend à "un moment très douloureux"

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Par , France Bleu Gironde

Nelson Mandela, hospitalisé depuis 17 jours, est dans un état critique. Les sud-africains se préparent au pire. C'est le cas du rugbyman Heini Adams, demi-de-mêlée de l'Union Bordeaux-Bègles en Top 14. Enfant, il a connu l'apartheid et parle de Mandela comme d'un "monument".

Heini Adams, le demi-de-mêlée sud-africain de l'UBB
Heini Adams, le demi-de-mêlée sud-africain de l'UBB © Radio France

Pendant onze ans, Heini Adams a vécu sous le régime de l'apartheid. Originaire du Cap, né en 1980, celui qui est aujourd'hui le demi-de-mêlée de l'Union Bordeaux-Bègles n'a connu que les écoles pour noirs . Il a vécu de près les émeutes, le combat pour l'abrogation de l'apartheid jusqu'à la fin de la ségrégation officielle en juin 1991.

Des équipes pour les blancs, d'autres pour les noirs

C'est dans ce contexte qu'Heini Adams a effectué ses premiers pas de rugbyman. Là encore, pas question de mélange. Les Blancs ont leur fédération. Les "métis" ont là leur baptisée South Africa Coloured Rugby Board. Heini Adams va vivre la fin de cet apartheid et l'arrivée des joueurs de couleur au sein des clubs jusqu'alors réservés aux Afrikaners. 

Heini Adams a atteint le plus haut niveau dans son pays. Il a disputé 35 matches de Super 14, le championnat de l'hémisphère sud opposant les provinces sud-africaines, néo-zélandaises et australiennes. Il jouait pour les Bulls de Pretoria où il était la doublure de l'international springbok Fourie Du Preez. Il a ensuite rejoint il y a trois ans l'Union Bordeaux-Bègles où il s'est imposé en Pro D2 d'abord puis en Top 14.

Même s'il n'a jamais rencontré Nelson Mandela , l'ancien leader de l'ANC devenu président de la République et prix Nobel de la paix constitue pour lui une icône.

"S'il meurt, nous allons perdre un grand homme. Ca va toucher durement le pays. Il faut être réaliste, ça va arriver. Ce sera très douloureux pour nous les sud-africains de perdre un monument pareil"

Heini Adams est retourné en vacances en Afrique du Sud ces dernières semaines, retrouver toute sa famille qui vit là-bas . Il est rentré il y a 10 jours pour la reprise de l'entraînement de l'Union Bordeaux-Bègles. Aujourd'hui, même à des milliers de kilomètres, l'ancien écolier de la Province du Cap victime de la politique d'apartheid est comme tous les tous les sud-africains, il vit désormais dans l'attente de nouvelles concernant la santé de Nelson Mandela.

Heini Adams : "Je ne veux même pas y penser"

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