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Basket – Handball – Volley

Handball : le HBC Nantes décroche son billet pour le Final Four de la Ligue des Champions

dimanche 29 avril 2018 à 20:54 Par Grégory Jullian, France Bleu Loire Océan

C’est historique ! Le HBC Nantes jouera le Final Four de la Ligue des Champions de handball le 26 et 27 mai prochain à Cologne. Les Nantais ont validé leur billet ce dimanche à Skjern au Danemark. Ils rejoignent le PSG, Montpellier et Skopje.

Le Nantais David Balaguer
Le Nantais David Balaguer © Maxppp -

"Richtung Köln". Direction Cologne pour le HBC Nantes. Cette fois-ci, les portes de Lanxess Arena sont grandes ouvertes. Pour la première fois de son histoire, le H accède au Final Four de la Ligue des Champions. Un exploit majuscule. Vainqueurs de six buts à l’aller face à Skjern, les Nantais ont préservé leur capital au retour au Danemark en obtenant le nul 27/27. En tête à la pause, le H s’est fait peur en deuxième période (22-18) avant de rectifier.

Les réactions

Capitaine du HBC Nantes, Rock Féliho, 35 ans, est celui qui a disputé le plus de matchs de Coupe de d’Europe sous le maillot nantais. C’était son 62e à Skjern. Soulagé et les yeux rougis, il savoure cette qualification.

"Pour notre deuxième saison en Ligue des Champions, on se hisse parmi les quatre meilleures équipes du monde. C’est extraordinaire. C’est le fruit d’un énorme travail".

Champion du monde avec l’équipe de France en 2017, le gardien nantais Cyril Dumoulin participera pour la première fois au Final Four de la Ligue des Champions. A 34 ans et du haut de son 1.98 m, le Berjallien de naissance, était ému.

C’est sans doute l’un des moments les plus forts de ma carrière. En toute sincérité, je pensais je ne vivrai jamais un Final Four de la Ligue des Champions sur le terrain. 

L’entraîneur du HBC Nantes Thierry Anti savoure. 

Pour moi, c’était un rêve avant de finir ma carrière. C’est fait. C’est incroyable. Maintenant, on ne va pas aller à Cologne pour manger des saucisses, boire de la bière et acheter de l’eau de Cologne pour nos grands-mères. On va y aller pour jouer la victoire finale".

Le HBC Nantes parmi les plus grands 

Sept ans après son premier match de Coupe d’Europe à Volendam aux Pays-Bas, le HBC Nantes s’invite donc à la table des plus grands et rejoint le cercle très fermé des clubs ayant participé au Final de la Ligue des Champions. Depuis sa création en 2010, seulement 13 clubs ont eu ce privilège. Le H est à présent le 14e. Jusqu’ici, un seul club français avait eu cet honneur. C’était le PSG en 2016 et en 2017. Cette qualification prend encore plus de valeur car le HBC Nantes dispute seulement sa deuxième campagne en Ligue des Champions.