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Basket – Handball – Volley

Handball : à Nantes, Metz veut prendre une option sur la finale du championnat

vendredi 27 avril 2018 à 20:17 Par Cédric Lang-Roth , France Bleu Lorraine Nord

Metz Handball veut s'assurer un ticket pour la finale ! Les handballeuses messines sont à Nantes, ce samedi, pour la demi-finale aller du championnat de France. Seul titre encore accessible aux Dragonnes, elles devront rester concentrées chez l'invité surprise du dernier carré.

Après avoir largement battu Chambray, Xenia Smits et les handballeuses messines doivent maintenant se frotter à Nantes.
Après avoir largement battu Chambray, Xenia Smits et les handballeuses messines doivent maintenant se frotter à Nantes. © Maxppp - Maury Golini

Se faire plaisir et s'assurer un match retour tranquille. Voilà les maîtres mots de Metz Handball, ce samedi, à Nantes. Les handballeuses messines y jouent la demi-finale aller du championnat de France, après être venues à bout de Chambray-Touraine en quart de finale. Toujours invaincues dans cette compétition, les dragonnes visent un 22eme titre de championnes qui leur tend les bras.

Mais pour ça, il va falloir réussir à dompter une surprenante équipe nantaise, qui a réussi l'exploit de décrocher son ticket pour la première demi-finale de son histoire, aux dépens de Nice. Arrivées 5è de la saison régulière, les Ligériennes n'ont pourtant pas réussi cette saison à venir à bout de l'ogre messin (défaites 38-23 au match aller, 30-23 au match retour).

Nantes n'a "rien à perdre"

"Comme toutes les équipes, on a envie de mettre un grain de sable, et même un sac de sable dans la machine qu'est Metz, concède l'ancienne Messine et néo-Nantaise Gervaise Pierson, qui a par ailleurs décidé de mettre un terme à sa carrière à la fin de la saison. Même si on sait très bien que le rapport de force est largement en notre défaveur."

Malgré le retour après blessure de deux joueuses majeures à Metz, Laura Flippes et Grâce Zaadi, le coach messin Manu Mayonnade se refuse à voir le match gagné avant de l'avoir joué : "le contexte est différent de celui de la saison régulière : Nantes est très motivé. Il y a quelques internationales dans le groupe et il y aura à n'en pas douter un vrai gros combat. Donc c'est une équipe qui va jouer libérée."

Même avis pour l'ailière messine Marion Maubon. "Nantes n'a rien n'a perdre, précise la native du Sud-Ouest. Elles peuvent jouer de manière décomplexée, pas mal de joueuses partent à la fin de la saison donc c'est évident qu'elles auront envie d'aller encore plus loin. Je ne doute pas qu'elles feront tout pour nous battre au moins sur le match aller."

Nantes-Metz, demi-finale aller du championnat de France de handball féminin, coup d'envoi à 20h30. Une rencontre à vivre en direct dans la soirée sport de France Bleu Lorraine.