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Basket – Handball – Volley

Leaders Cup Pro B : la Chorale à une marche de la finale

lundi 28 novembre 2016 à 19:06 Par David Valverde, France Bleu Saint-Étienne Loire

La Chorale de Roanne accueille Aix-Maurienne à la Halle Vacheresse ce mardi à 20h pour la demi-finale retour de la Leaders Cup Pro B. À l’aller, les joueurs de Laurent Pluvy se sont imposés d'un tout petit point en Savoie.

Le Finlandais Matti Nuutinen lors du match aller en Savoie
Le Finlandais Matti Nuutinen lors du match aller en Savoie © Maxppp - Maxppp

L'écart infime obtenu à l'aller oblige les Choraliens à s'imposer de nouveau pour atteindre la finale. S’ils y parvenaient, ils obtiendraient leur billet en février pour Disneyland Paris en février prochain, là où se joue depuis quatre années ce qu’on appelait auparavant la Semaine des As. Une compétition qui rassemble les meilleures équipes de Pro A et que la Chorale avait remportée en 2007.

Mais pour ne pas oublier l’antichambre de l’élite, les organisateurs ont créé depuis deux saisons une compétition parallèle et bien distincte, ouverte aux clubs de Pro B qui n’a justement d’intérêt qu’en accédant à la finale. Elle se joue dans le cadre de cette grande fête du basket et le vainqueur repart avec deux récompenses : d’abord le trophée, ce qui n’est pas rien au terme d’une compétition durant laquelle le gagnant aura joué neuf matches. L’autre intérêt de remporter la finale c’est que l’équipe championne obtient un billet direct pour les play-offs du championnat. Plus besoin de se soucier du classement de la saison régulière, l’équipe peut se permettre de peaufiner des réglages en attendant de rentrer dans la phase à élimination.

Au départ, la Leaders Cup n’est pas toujours une priorité pour les clubs avec son organisation alambiquée, mais l’équipe qui la remporte ne le regrette jamais.