Basket – Handball – Volley DOSSIER : Mondial 2017 de handball

Mondial de handball : France-Norvège, les Experts en route vers un 6e titre

Par Germain Arrigoni, France Bleu dimanche 29 janvier 2017 à 3:00

Nikola Karabatic et Michaël Guigou avec le maillot tricolore face à la Slovénie
Nikola Karabatic et Michaël Guigou avec le maillot tricolore face à la Slovénie © Maxppp -

L'équipe de France de handball n'a plus qu'une marche à gravir dimanche (17h30) devant la sensation norvégienne pour un couronnement dans "son" mondial dans le fief de Paris-Bercy. Un 6e titre mondial scellerait l'apothéose d'une génération dorée.

Ils y sont presque. Nikola Karabatic - l'icône du handball tricolore - et ses compères Luc Abalo, Michaël Guigou, Thierry Omeyer, Daniel Narcisse ont déjà remporté tous les titres majeurs en plusieurs fois mais deux seulement ont vécu les réjouissances d'un sacre à domicile. En 2001, dans le vieux POPB, les "minots" Omeyer et Narcisse, 24 et 21 ans (40 et 37 aujourd'hui) participaient à l'avènement des "Costauds".

Vers un 6e titre mondial et un 11e trophée pour les Bleus ?

Ce deuxième titre mondial en annonçait beaucoup d'autres. Cinq ans plus tard, les Bleus allaient se changer progressivement en véritable machine à gagner pour glaner huit trophées sur les douze possibles et devenir la nation la plus titrée du hand masculin mondial (10). Quel meilleur aboutissement qu'un sacre "à la maison" devant 15.000 supporters ? L'occasion est en or car cette finale leur est presque servie sur un plateau.

Les aléas du tournoi ont fait que, chose rarissime, les Français n'ont pas eu à croiser leurs plus grands rivaux. L'Allemagne, reine d'Europe, le Danemark, champion olympique en titre, l'Espagne et la Croatie, sont tous tombés avant l'épilogue parisien. Les hommes de Didier Dinart et Guillaume Gille -tous deux de l'aventure de 2001- n'ont vraiment souffert qu'en quart de finale face à la Suède (33-30).

La Norvège voudra se venger

Vainqueurs sans forcer de la Slovénie en demie (31-25), ils retrouvent maintenant la Norvège, en plein essor, qu'ils avaient dominée difficilement au premier tour (31-28). Battre la même équipe deux fois est tout sauf une formalité. "Quand on domine une équipe plus tôt dans la compétition et qu'on la rejoue, souvent le résultat s'inverse. Le perdant a envie de se venger", fait valoir l'arrière/ailier droit Valentin Porte.

Derniers exemples en date avec l'Espagne, balayée en finale de l'Euro 2016 par la réplique de l'Allemagne (24-17), et la France, renversée par l'une des ses proies favorites, le Danemark, en finale des Jeux de Rio (28-26) en août.

La France favorite

Jamais médaillée jusqu'ici, la sélection nordique, avec un jeu allant à 100 km/h heure, a englouti vendredi la Croatie (28-25 a.p.), pourtant bien plus expérimentée. L'écart d'expérience risque de peser dans la balance, sans oublier la fatigue. Les Français auront eu deux jours de récupération, les Scandinaves un seul.

Mais la France a déjà vécu une désillusion et s'est préparée pour en éviter une autre "dans la lignée de ce qui a été fait jusqu'ici", souligne le coach Didier Dinart, qui s'affranchirait de l'ombre tutélaire de son prédécesseur Claude Onesta en cas de triomphe.

Les dix derniers duels France-Norvège

La France est nettement devant avec 8 victoires contre 2 pour la Norvège.

  • 2017 - Mondial (1er tour, à Nantes): France bat Norvège 31 à 28
  • 2016 - Euro (tour principal, à Cracovie): Norvège bat France 29 à 24
  • 2016 - Golden League (à Paris): France bat Norvège 27 à 26
  • 2015 - Golden League (à Oslo): Norvège bat France 32 à 29
  • 2014 - Golden League (à Horsens): France bat Norvège 27 à 25
  • 2014 - Golden League (au Mans): France bat Norvège 29 à 28
  • 2013 - Golden League (à Oslo): France bat Norvège 32 à 29
  • 2013 - Euro-2014/qualifications (à Nancy): France bat Norvège 32 à 28
  • 2013 - Euro-2014/qualifications (à Stavanger): France bat Norvège 29 à 22
  • 2012 - Amical (à Paris): France bat Norvège 28 à 24
Le tableau final du Mondial de handball 2017 est connu. - Visactu
Le tableau final du Mondial de handball 2017 est connu. © Visactu

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