Basket – Handball – Volley DOSSIER : Mondial 2017 de handball

Mondial de handball : France-Suède, les retrouvailles pour une place dans le dernier carré

Par Germain Arrigoni, France Bleu Paris Région, France Bleu Loire Océan et France Bleu mardi 24 janvier 2017 à 11:28

Nikola Karabatic
Nikola Karabatic © AFP - LOIC VENANCE

Seize ans après le triomphe des "Costauds" contre la Suède, les handballeurs français retrouvent la sélection scandinave, en plein renouveau, dès les quarts de finale de "leur" Mondial ce mardi (19h00) au stade Pierre-Mauroy avec l'opportunité de faire un grand pas vers le titre.

Comme on se retrouve. En 2001, la Suède était l'équipe à battre lors du précédent Mondial organisé dans l'Hexagone. Mais les Bleus de Jackson Richardson et Grégory Anquetil, auteur d'un but - égalisateur - d'anthologie en finale à Bercy (28-25 a.p.), ont sonné la fin de règne de cette fabuleuse équipe.

La Suède remporta certes un dernier titre continental l'année suivante, mais le déclin était en marche. La finale des Jeux de Londres, perdue contre la France (22-21), reste son seul moment de gloire dans cette longue période de vaches maigres.

Renouvelée et cornaquée par le jeune entraîneur islandais Kristjan Andresson (35 ans), l'équipe nordique a fait du bon travail jusqu'ici et veut maintenant retrouver ses lettres de noblesse. Car la Suède, c'est avant tout l'un des plus beaux palmarès de l'histoire avec quatre titres mondiaux répartis sur 45 ans (1954, 1958, 1990, 1999) et autant - un record - en Championnat d'Europe (1994, 1998, 2000, 2002).

Avec dix titres au total, dont huit remportés lors des onze dernières années, la France est elle devenue LA référence du handball. Depuis les Jeux de Barcelone, elle n'a d'ailleurs plus perdu contre la Suède lors d'un match couperet, la privant aussi d'une finale chez elle lors du Mondial 2011, avant de conquérir le trophée.

Finale avant l'heure ?

Impitoyable avec le Bélarus (41-22) en huitièmes de finale, deuxième de son groupe au premier tour après avoir tenu tête au Danemark, la Suède est en plein boum et tient à se racheter par rapport aux Jeux de Rio.

Les Suédois n'ont pas l'expérience des Karabatic, Guigou et consorts, mais disposent toutefois de solides arguments: une défense - à plat - difficile à passer, deux bons gardiens complémentaires (Appelgren et Palicka) et un meneur de jeu - Jim Gottfridsson - capable de faire briller ses partenaires et de prendre ses responsabilités en attaque (8/8 contre le Bélarus).

Après l'élimination surprise du Danemark, champion olympique en titre, et l'Allemagne, reine d'Europe, les Bleus ont presque un boulevard devant eux puisqu'ils affronteraient ensuite la Slovénie ou le Qatar jeudi soir à Paris (20h45), dernière marche avant la finale dimanche.

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