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Basket – Handball – Volley DOSSIER : RÉTRO 2018 : REVIVEZ L'ACTUALITÉ DE L'ANNÉE EN LOIRE-ATLANTIQUE ET EN VENDÉE

Rétro 2018 : le HBC Nantes en finale de la Ligue des Champions de handball

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Par , France Bleu Loire Océan

2018 a été l'année du HBC Nantes ! Les handballeurs ont été jusqu'en finale de la Ligue des Champions. Et malgré la défaite face à Montpellier, la saison du H a été exceptionnelle.

Les joueurs du HBC Nantes après leur victoire en demi-finale de la Ligue des Champions face au PSG.
Les joueurs du HBC Nantes après leur victoire en demi-finale de la Ligue des Champions face au PSG. © Radio France - Grégory Jullian

Nantes, France

Une saison mémorable ! Le HBC Nantes a régalé son public en 2018 avec notamment une finale de Ligue des Champions à Cologne, une première pour le club. Les handballeurs se sont inclinés en finale face à Montpellier, mais cela n'efface pas le formidable parcours des Nantais.

Une qualification historique pour le Final Four

Et cela n'a pas été facile ! Le HBC Nantes affronte en 8e de finale les Biélorusses du Meshkov Brest, après un voyage de 24 heures. Au match aller, les Nantais dominent facilement leur adversaire, 32 à 24. Mais au retour, devant leur public, ils se contentent du nul 28-28 pour une qualification historique en quart de finale.

C'est grand. C'est inespéré. Il y a deux ans, on espérait juste participer à la Ligue des Champions." Nicolas Claire, demi-centre du H

Au tour suivant, les handballeurs nantais défient les Danois de Skjern, invaincus en coupe d'Europe à domicile depuis le 25 octobre 2015. Mais les joueurs de Thierry Anti sont solides. A l'aller, ils s'imposent de six buts et obtiennent le nul au Danemark lors du match retour fin avril. 

Pour notre deuxième saison en Ligue des Champions, on se hisse parmi les quatre meilleures équipes du monde. C’est extraordinaire. C’est le fruit d’un énorme travail." - Rock Féliho, capitaine du H

Le HBC Nantes a donc son billet pour le Final Four de la Ligue des Champions de handball les 26 et 27 mai 2018 à Cologne. A leur retour en gare de Nantes, les joueurs sont acclamés par leurs supporters, euphoriques.

Une demi-finale de rêve face au PSG

Ce Final Four s'annonce corsé. En demi-finale, le H est opposé au favori de la compétition, le Paris-Saint-Germain. Mais ce 26 mai 2018, les handballeurs nantais réalisent l'exploit : ils se qualifient pour la finale de la Ligue des Champions en battant le PSG 32 à 28. Le match est serré mais les Nantais sont les plus réalistes.

C'est fabuleux, c'est monstrueux. C'est le match le plus abouti de la saison. Nous sommes en finale de la Ligue des Champions au terme de notre deuxième campagne dans cette compétition." Nicolas Tournat, pivot du H

Les handballeurs nantais explosent de joie après leur victoire face au PSG en demi-finale de la Ligue des Champions. - Maxppp
Les handballeurs nantais explosent de joie après leur victoire face au PSG en demi-finale de la Ligue des Champions. © Maxppp - Jérôme Fouquet

Et forcément les supporters du H sont aux anges !

Finale perdue mais retour en héros

Malheureusement, le lendemain, le 27 mai, la finale 100% française face à Montpellier ne sourit pas aux Nantais. Ils s'inclinent 32 à 27 après avoir couru au score pendant toute la partie. 

On a buté sur le gardien et ils nous ont puni à chaque fois qu'on a manqué de vigilance. C'est dommage parce qu'il y avait la place pour gagner." -  Nicolas Claire, demi-centre du H

Mais les joueurs de Thierry Anti ont tout de même réussi une saison incroyable. Et la mairie de Nantes décide de les honorer avec une cérémonie organisée le lundi 28 pour féliciter les vice-champions d'Europe.

Joueurs, dirigeants, staff et bénévoles du H sont reçus à l'Hôtel de Ville de Nantes. Ils sont acclamés par 400 fans rassemblés dans la cour pavée de la mairie. Ils ont même droit à une haie d'honneur... violette évidemment

C'est un truc de fou, cet accueil, cette forme de déclaration d'amour !" - Cyril Dumoulin

France Bleu Loire Océan est revenue sur ce beau parcours du HBC Nantes en Ligue des Champions de handball. Certes, le H s'est incliné mais le club nantais ne participait qu'à sa deuxième Ligue des Champions, et était encore en D2 nationale il y a dix ans. 

Une émission spéciale animée par Simon Ains, avec Grégory Jullian en studio et Antoine Denéchère à la mairie de Nantes, à réécouter ici