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Cyclisme

Le Montluçonnais Julian Alaphilippe décroche enfin la Flèche Wallonne !

mercredi 18 avril 2018 à 16:52 Par Eric Le Bihan, France Bleu Pays d'Auvergne

Dauphin d'Alejandro Valverde en 2015 et 2016, le Bourbonnais a pris sa revanche sur l'Espagnol ce mercredi dans le mur de Huy. Alaphilippe s'offre une des plus belles victoires de sa carrière en attendant la Doyenne dimanche. Romain Bardet finit dans le top 10.

Julian Alaphilippe remporte sa première grande classique
Julian Alaphilippe remporte sa première grande classique © Maxppp - JULIEN WARNAND

Auvergne, France

Alejandro Valverde était le grandissime favori de cette Flèche Wallonne, mais il n'a pas réussi à décrocher sa 5e victoire consécutive sur la classique ardennaise. La faute à un Auvergnat en super forme. Devancé à deux reprises par l'Espagnol en 2015 et 2016 (il n'avait pas pris le départ l'année dernière en raison d'une blessure), Julian Alaphilippe a pris sa revanche ce mercredi en portant l'estocade dans le vertigineux mur de Huy. 

Julian Alaphilippe s'est imposé avec autorité; toujours bien placé, remarquablement soutenu par ses coéquipiers, il était de loin le plus fort dans l'ascension finale. Valverde a pris quelques longueurs de retard au milieu de l'ascension, il a bien tenté de revenir, il a gratté quelques mètres avant de renoncer devant meilleur que lui, pour terminer deuxième à quatre secondes.

Déjà victorieux de deux étapes sur le Tour du Pays Basque, Julian Alaphilippe remporte en Belgique la première grande classique de sa carrière. On savait qu'il était l'un des meilleurs (si ce n'est le meilleur) puncheur du peloton, à l'aise sur les Ardennaises avec des montées violentes mais courtes. Il ne manquait que la confirmation, c'est fait! Le coureur de la Quick Step qui n'a pas levé les bras sur la ligne, il ne savait pas si Nibali, dans le dernier groupe d'échappés de la journée, avait été repris ou non. 

Le Montluçonnais succède à Laurent Jalabert, dernier vainqueur français de la Flèche Wallonne en 1997. Quant à Romain Bardet, il était venu parfaire sa condition physique sur les routes ardennaises et le Brivadois a pris une très prometteuse 9e place. De très bon augure avant Liège-Bastogne-Liège dimanche prochain. On devrait revoir les deux Auvergnats aux avant-postes sur la Doyenne des classiques.

Le classement de la Flèche Wallonne

Julian Alaphilippe tient enfin sa revanche sur Alejadro Valverde - Aucun(e)
Julian Alaphilippe tient enfin sa revanche sur Alejadro Valverde - @ Flèche Wallonne