Cyclisme

Le Tour d'Espagne 2017 partira de Nîmes !

Par Mathieu Ferri, France Bleu Gard Lozère, France Bleu Hérault et France Bleu Roussillon vendredi 2 septembre 2016 à 15:38

Nairo Quintana, porteur du maillot de leader sur la Vuelta 2016
Nairo Quintana, porteur du maillot de leader sur la Vuelta 2016 © Maxppp - Javier Lizon

Pour la première fois de son histoire, la Vuelta s'élancera de Nîmes en 2017. Avec un passage à Perpignan pour rallier l'Espagne ?

Le Tour d'Espagne s'élancera de France l'an prochain, pour la première fois depuis la création de l'épreuve cycliste en 1935. L'annonce a été faite ce vendredi matin à Bilbao (Pays basque), en marge de l'édition 2016. Le directeur de la Vuelta Javier Guillen a expliqué que cette idée lui était venue après avoir assisté à une corrida dans les arènes de Nîmes en 2012.

"J'ai aimé cette ville et j'ai fait des démarches auprès des responsables de la municipalité de Nîmes, avec qui il y a eu une connexion immédiate parce qu'ils aiment la culture espagnole. Cela fait plusieurs années que nous travaillons à ce projet", a expliqué Javier Guillen, accompagné ce vendredi matin du directeur du Tour de France Christian Prudhomme.

Un passage par Perpignan ?

Le grand départ de cette 72e édition de la Vuelta aura lieu le 19 août 2017 et comportera au moins deux étapes sur le territoire français. Après être partie du Gard, le peloton pourrait traverser l'Hérault, l'Aude et les Pyrénées-Orientales pour atteindre ensuite la frontière espagnole, et la Catalogne.

On ignore pour l'instant si Perpignan est candidate pour accueillir une arrivée ou un départ d'étape, mais l'opportunité pourrait être belle. Sachant que la cité catalane n'a plus vu passer une course professionnelle de cyclisme depuis 2009, et la victoire en solitaire de Thomas Voeckler sur le Tour de France.

Ce sera seulement la troisième fois de son histoire que la Vuelta débute ailleurs que sur le sol espagnol. En 1997, la course était partie de Lisbonne, la capitale du Portugal. En 2009, les coureurs avaient pris le départ d'Assen, aux Pays-Bas.

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