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Cyclisme

Liège-Bastogne-Liège : la Doyenne pour un Auvergnat ?

samedi 21 avril 2018 à 19:24 Par Mickaël Chailloux, France Bleu Pays d'Auvergne et France Bleu Saint-Étienne Loire

Ce dimanche, la Doyenne des classiques fête ses 104 ans. Liège-Bastogne-Liège est une classique que beaucoup de coureurs souhaitent remporter. Y compris nos deux auvergnats, Romain Bardet et Julian Alaphilippe.

Les coureurs au départ de Liège Bastogne Liège l'année dernière
Les coureurs au départ de Liège Bastogne Liège l'année dernière © Maxppp - JULIEN WARNAND/EPA/Newscom

Ce dimanche, 258 kilomètres vont déterminer (ou presque) la saison de plusieurs baroudeurs-puncheurs. Liège-Bastogne-Liège, l'une des classiques ardennaises les plus prestigieuses, se court dès 10h10 à l'Est de la Belgique. Parmi les favoris, il y a bien sûr le tenant du titre, Alejandro Valverde. A bientôt 38 ans, l'espagnol cherche à inscrire son nom dans l'histoire de cette classique, en la remportant une cinquième fois, ce qui lui permettrait d'égaler le record d'un certain Eddy Merckx. 

Alaphilippe, le doublé ? 

Mais sur sa route, l'espagnol va trouver Julian Alaphilippe. Le Bourbonnais, auréolé de sa victoire mercredi sur La Flèche Wallonne devant son ennemi juré, croit en ses chances de faire tomber une nouvelle fois Valverde. "C'est une course très importante. Je suis toujours aussi motivé" après cette victoire mercredi. "Il a fallu se reconcentrer, y'a pas trop le temps pour se reposer sur ce qu'on a accompli. J'espère que ça va bien se passer." 

Et le doublé, il y croit ? "J'aimerais bien...mais beaucoup d'autres voudraient aussi remporter cette course". Parmi les engagés de son équipe Quick Step, on retrouve le belge Philippe Gilbert, vainqueur de l'épreuve en 2011, et l'aubierois Rémi Cavagna.

Romain Bardet va donner "toute son énergie" 

Autre auvergnat engagé : Romain Bardet. Après son podium lors du Tour du Finistère le week-end dernier, le brivadois a ajouté la Flèche Wallonne à son calendrier afin d'avoir les routes de Belgique dans les jambes. Il a terminé dans le top 10. Romain Bardet arrive sur Liège-Bastogne-Liège avec l'envie de bien faire. La Flèche lui a permis de se rassurer physiquement. "C'est bien d'être ici, d'avoir pu se reposer en amont de Liège. Toute l'énergie va être nécessaire pour faire un gros résultat ce dimanche". 

Le coureur AG2R La Mondiale salue la victoire de Julian Alaphilippe sur la Flèche Wallonne, "qui prouve que Valverde n'est pas imbatable, même s'il est le grand favori de dimanche". 

Les coureurs devraient franchir la ligne d'arrivée vers 16h30.