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Lilian Calmejane signe chez AG2R-Citroën

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Par , France Bleu Occitanie

Petite surprise dans le monde du cyclisme ! Le coureur tarnais quitte la formation Total Direct Energie, où il a débuté le cyclisme professionnel en 2016. Il rejoint l'équipe savoyarde à partir du 1er janvier prochain.

Lilian Calmejane au départ du Grand Prix La Marseillaise, en février 2020.
Lilian Calmejane au départ du Grand Prix La Marseillaise, en février 2020. © Radio France - Mathieu Ferri

Une page se tourne pour Lilian Calmejane. Le coureur tarnais annonce ce lundi 17 août sur les réseaux sociaux qu'il quitte l'équipe Total Direct Energie, pour rejoindre AG2R-Citroën, à partir du 1er janvier prochain. "J'ai déjà hâte" se réjouit l'Albigeois dans une vidéo postée dans la matinée. A 27 ans, le coureur a signé un contrat court : un an seulement.

Il part ainsi de l'équipe qui l'a lancé dans le bain professionnel en 2016, après un passage dans l'équipe amateur Vendée U : "après cinq années dans la même équipe, j’ai ressenti le besoin d’un nouveau challenge", explique-t-il sur le site de l'équipe AG2R. 

Lilian a "un fort caractère et il est prêt à s'imposer à haut niveau" souligne de son côté le manager d'AG2R, Vincent Lavenu. Le coureur albigeois s'est déjà illustré sur le Tour de France 2017 et le Tour d'Espagne 2016, avec deux victoires d'étapes.

Un virage pour le Tarnais, et pour sa nouvelle équipe

La formation savoyarde semble cependant se tourner vers une autre stratégie pour les prochaines saisons. Après avoir visé les classements généraux dans les grands Tours, avec Romain Bardet et Pierre Latour, AG2R pourrait désormais privilégier les classiques, avec le recrutement du belge Greg Van Avermaet, champion olympique, et vainqueur de Paris-Roubaix 2017.

Quant à Romain Bardet, il a signé chez Sunweb. Alors que Pierre Latour va lui rejoindre Total Direct Energie, soit le chemin inverse de Lilian Calmejane.

Calmejane très en vue sur la dernière Route d'Occitanie, dont il a fini meilleur grimpeur. Après une chute dans la dernière étape menant vers Rocamadour, il doit reprendre la compétition ce mardi 18 août sur le Tour du Limousin, avant le Tour de France qui débute le 29 août.

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