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Cyclisme

Loire : sous la pluie, plus de 250 coureurs réalisent l’ascension du col de la République pour la 94e Vélocio

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Par , France Bleu Saint-Étienne Loire

C'est l'une des courses cyclosportives les plus connues de la région. Ce dimanche, sous un déluge de pluie, la 94e édition de la montée Vélocio entre Saint-Etienne (Loire) et le col de la République a attiré plus de 250 coureurs.

Robert, 87 ans, le doyen de la course Vélocio.
Robert, 87 ans, le doyen de la course Vélocio. © Radio France - Victor Vasseur

Saint-Étienne, France

Vélocio, c'était le surnom du stéphanois Paul de Vivie. Et c'est donc en hommage à ce pionnier du cyclotourisme français que, depuis 94 ans, une course porte son nom.

Cette année, plus de 250 coureurs se sont élancés et parmi eux, pas mal de seniors.  Claude, par exemple. A 61 ans, ce parisien réalise un rêve d'enfant en participant à l'épreuve pour la première fois Une fois franchie la ligne d’arrivée, à 1161 mètres d’altitude, il confie : "Quand j’étais petit, je voyais cette course, la Vélocio, dans les journaux. Je voulais la faire. Mais mes parents non jamais voulu."

Ce dimanche, lors de la course Vélocio dans la Loire. - Radio France
Ce dimanche, lors de la course Vélocio dans la Loire. © Radio France - Victor Vasseur

Sur les épaules de Claude, un dossard jaune et violet, celui que portait Raymond Poulidor. Le petit enfant devenu sexagénaire exulte : "Les gens m’ont reconnu ! Ils criaient « allez Raymond ! »

Autre concurrent de cette 94e Vélocio, Robert. Plus vieux que Raymond Poulidor puisqu'il a 87 ans, il est le doyen de l'épreuve. Robert a bouclé quasiment 13 kilomètres mais n'est pas content de sa course : "Je suis déçu car je suis tombé deux fois. Avec tous mes malheurs j’ai mis 1h03. Normalement, je mets beaucoup moins."

Ce dimanche, lors de la course Vélocio dans la Loire. - Radio France
Ce dimanche, lors de la course Vélocio dans la Loire. © Radio France - Victor Vasseur

13 km de montée pour atteindre le col de la République

Pour les concurrents de Vélocio, gravir le col de la république, c'est rouler sur les traces des héros de la grande boucle puisqu'il s'agit du premier col à plus de 1000 mètres d’altitude franchi par le Tour de France. C'était en 1903. Daniel a mis 46 minutes pour atteindre le sommet : "C’est un peu mythique. C’est surtout le début qui est fort. On a la route que pour nous ; on n’a pas l’habitude. Donc on coupe les virages, comme des champions.

Le record de l'ascension est de 27 minutes. Un record réalisé en 2001 et qui tient toujours.

Ce dimanche, lors de la course Vélocio dans la Loire. - Radio France
Ce dimanche, lors de la course Vélocio dans la Loire. © Radio France - Victor Vasseur

Trois fois moins de participants

Petite ombre au tableau pour cette 94e édition : le mauvais temps et trois fois moins de participants que ces dernières années pour cette épreuve qui est l'un des plus importants rendez-vous cyclo-sportifs de France. Mais Paul Barras, l'organisateur et président de l’association Vélocio veut rester positif : "Il y a le Tour de France dans un mois qui passe dans la région, c’est une manière pour nous de lancer l’événement."

Et la plupart des coureurs que nous avons rencontré l'assurent, ils seront au bord des routes les 13 et 14 juillet lors du passage du Tour de France dans la Loire en Haute-Loire.

Ce dimanche, lors de la course Vélocio dans la Loire. - Radio France
Ce dimanche, lors de la course Vélocio dans la Loire. © Radio France - Victor Vasseur
Ce dimanche, lors de la course Vélocio dans la Loire. - Radio France
Ce dimanche, lors de la course Vélocio dans la Loire. © Radio France - Victor Vasseur