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Cyclisme

Ardèche : Robert Marchand, idole des jeunes à 106 ans

jeudi 21 juin 2018 à 19:27 Par Florence Beaudet, France Bleu Drôme Ardèche et France Bleu

Il continue de pédaler à 106 ans et 7 mois. Robert Marchand était ce jeudi à Saint-Thomé pour l'ouverture d'un circuit de l'Ardéchoise des jeunes. Il a tenu à enfourcher son vélo pour une centaine de mètres, histoire de montrer aux petits cyclistes qu'il en a encore dans les jambes.

A plus de 106 ans, Robert Marchand a tenu à parcourir une centaine de mètres avec les jeunes cyclistes
A plus de 106 ans, Robert Marchand a tenu à parcourir une centaine de mètres avec les jeunes cyclistes © Radio France - Nicolas Joly

Saint-Thomé, France

Le sport, ça conserve ! Ce n'est pas Robert Marchand qui dira le contraire. À bientôt 107 ans, le doyen du cyclisme français continue d'enfourcher son vélo. Ce jeudi, c'était à Saint-Thomé en Ardèche. Il a tenu, malgré la chaleur (28°C), à lancer un circuit de l'Ardéchoise des jeunes. Pendant une centaine de mètres, il a pédalé pour ouvrir la voie aux enfants de 8 à 16 ans, qui l'ont suivi avec enthousiasme.

Une star même pour les petits 

Avant de monter sur son vélo, Robert Marchand a pris le temps d'aller à la rencontre de ses fans de tous âges. Il s'est volontiers prêté au jeu des photos, avec le sourire comme toujours. Pour Thaïs, 12 ans, c'était important de garder une image du champion. "C'est quand même fou de faire encore du vélo à son âge ! Je n'ai jamais rencontré quelqu'un qui avait plus de cent ans. En plus il ne les fait pas.", s'amuse-t-il. 

Fort de son expérience, la légende vivante du vélo a dispensé quelques conseils à ses jeunes fans : "Avant de se lancer dans la compétition, il faut faire de la culture physique. Ce n'est pas de la gymnastique, hein, il ne faut pas confondre !"