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Dossier : Euro de football

Euro de football : Karim Benzema et les Bleus posent leurs valises à Clairefontaine mercredi

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Par , France Bleu

A près de trois semaines du début de l'Euro, l'équipe de France s'installe au centre d'entraînement de Clairefontaine ce mercredi pour une courte préparation, sous bulle sanitaire. Les yeux seront braqués vers Karim Benzema, de retour chez les Bleus après cinq et demi d'absence.

Karim Benzema et Didier Deschamps en juin 2014
Karim Benzema et Didier Deschamps en juin 2014 © AFP - Franck FIFE

Alors que les championnats européens sont désormais terminés, les Bleus se retrouvent ce mercredi à Clairefontaine afin d'entamer leur stage de préparation à l'Euro (11 juin - 11 juillet). Une courte séquence de travail de trois semaines, sous bulle sanitaire, avec un revenant sur qui tous les regards se posent : Karim Benzema. L'attaquant du Real Madrid était la surprise du chef Didier Deschamps la semaine dernière lorsque l'entraîneur des Français a annoncé la liste des joueurs appelés. 

Après 2.058 jours d'absence dans le groupe France, et près de 150 buts marqués en club et un Mondial gagné sans lui en 2018, Karim Benzema s'apprête à retrouver le château des Yvelines et le maître des lieux, "DD", avec qui il s'est réconcilié au cours d'un tête-à-tête resté secret. Dans un entretien accord à l'Equipe, le Madrilène a déclaré : "On ne s'étaient plus vus depuis ma dernière sélection en 2015... Ça nous a fait du bien de discuter, d'échanger et de voir qu'on avait beaucoup de choses à se dire. Je me suis toujours bien entendu avec lui et, au bout de trois minutes, tout était redevenu comme avant". 

"Je suis heureux, le plus heureux"

L'ancien Lyonnais a vécu un exil forcé d'une demi-décennie en raison de l'affaire de la "sextape", dont a été victime Mathieu Valbuena et pour laquelle Benzema sera jugé en octobre. Mais, à la surprise générale, le sélectionneur l'a rappelé pour l'Euro 2020, reporté d'une année en raison de la pandémie de coronavirus. L'interminable saison 2020-2021, débutée dans la foulée de la précédente, n'a pas eu raison de sa détermination. "Je suis heureux, le plus heureux (...) je m'en fous des vacances ! " s'est-il réjoui dans les colonnes du quotidien sportif, enthousiaste à l'idée de passer un mois de juin avec le maillot bleu sur le dos.

Auteur de 30 buts cette saison, dont le dernier inscrit samedi, Karim Benzema et les 25 autres joueurs convoqués ont rendez-vous mercredi à 13h à Clairefontaine. Mais tous ne pourront pas être présents le même jour : Paul Pogba est retenu à Gdansk en Pologne, pour défier Villareal en finale de la Ligue Europa avec Manchester United (mercredi, 21h), tandis que N'Golo Kanté, Kurt Zouma et Olivier Giroud sont encore à Londres pour préparer leur finale de Ligue des Champions avec Chelsea, contre Manchester City (samedi, 21h à Porto).

Retrouvailles à Clairefontaine

Parmi les 22 autres joueurs, qui ont tous refermé leur saison en club sans pépin physique ce week-end, on retrouve les cadors habituels, de Kingsley Coman à Kylian Mbappé, l'inattendu Marcus Thuram et le petit nouveau Jules Koundé, appelé pour la première fois chez les Bleus, à 22 ans. Benzema retrouvera également de vieilles connaissances : Moussa Sissoko, Steve Mandanda ou Lucas Digne, déjà présents en octobre 2015, comme Hugo Lloris, Raphaël Varane et Antoine Griezmann, tous trois titulaires lors de la dernière sélection de "KB9" en amical contre l'Arménie (4-0) à Nice. 

Avant de retrouver l'Allianz Riviera, le 2 juin contre les Gallois pour le premier match de préparation à l'Euro, Benzema et les Bleus vont se retrouver loin de toute cohue médiatique car le centre d'entraînement n'ouvrira pas ses portes à la presse avant jeudi. Benzema jouera-t-il la carte de l'humilité au moment de redécouvrir une sélection qui a grandi sans lui ? "Il sait qu'il arrive dans un groupe qui a des repères, qui a des titres, où il y a une bonne ambiance sur et en dehors du terrain", a déjà évacué Didier Deschamps. 

"Je ne viens pas en équipe de France pour faire l'ombre à untel ou pour prendre la place de quiconque. Non, non. Ils ont déjà gagné !" a assuré dans l'Equipe celui qui portera le numéro 19. Les retrouvailles seront le point de départ d'une préparation au format anormalement court, de vingt jours, avant l'entrée en lice contre l'Allemagne le 15 juin à Munich. Vingt jours, aussi, pour tirer un trait sur 2.000 jours de séparation... 

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