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Football

Football : cette finale de l'Europa League, c'est un peu celle du Mans

mercredi 16 mai 2018 à 5:55 Par Yann Lastennet, France Bleu Maine et France Bleu Provence

Ce mercredi soir l'Olympique de Marseille affronte l'Atlético Madrid en finale de l'Europa League. Cinq joueurs et membres du staff marseillais ont évolué ou dirigé Le Mans par le passé. Frédéric Thomas, l'ancien milieu de terrain des "sang et or", les a tous connus... ou presque !

Yohan Pelé en 2009 avec Le Mans contre Marseille. Aujourd'hui, l'ancien gardien sarthois est l'un des portiers de l'OM
Yohan Pelé en 2009 avec Le Mans contre Marseille. Aujourd'hui, l'ancien gardien sarthois est l'un des portiers de l'OM © Maxppp - RG/MAXPPP TEAMSHOOT

Le Mans, France

A 37 ans, Frédéric Thomas garde son regard pétillant et un sourire accroché au visage. L'ancien milieu terrain du MUC 72 puis du Mans FC a joué douze saisons dans le club sarthois et a disputé plus de 330 matches de championnat avec le maillot Sang et Or. Alors qu'il s'apprête à passer son diplôme d'entraîneur, Frédéric Thomas va suivre avec gourmandise la finale de l'Europa League entre Marseille et l'Atlético Madrid. "D'abord parce que ce n'est pas tous les ans qu'un club français arrive en finale. Et puis j'ai vécu le titre des Marseillais en 1993 (victoire en ligue des champions, la seule pour un club français jusqu'à présent). C'était une équipe magique". Mais surtout, ce mercredi soir, Frédéric Thomas connaîtra pas mal de monde sur et en dehors du terrain. Deux joueurs et trois membres du staff phocéen sont passés au Mans par le passé.

Frédéric Thomas, l'ancien milieu de terrain du Mans FC, connaît la plupart des anciens manceaux qui jouent ou qui font partie aujourd'hui du staff de Marseille - Radio France
Frédéric Thomas, l'ancien milieu de terrain du Mans FC, connaît la plupart des anciens manceaux qui jouent ou qui font partie aujourd'hui du staff de Marseille © Radio France - yann lastennet

Yo, tout le monde au Mans connaissait son talent 

A commencer par Yohann Pelé. Le gardien de l'OM, l'un des héros de la demi-finale, a multiplié les arrêts déterminants face à Salzbourg. Celui qu'on surnomme l'Albatros à cause de son envergure a joué au MUC 72 de 1999 à 2009, dont six saisons passées avec Frédéric Thomas.  Les deux joueurs sont devenus des amis et échangent régulièrement au téléphone. " J'essaie de le chambrer avant et après les matches. Mais ce n'est pas facile. Yo, tout le monde au Mans connaissait son talent. Il a même été sélectionné en équipe de France. Malgré ses pépins de santé [une embolie pulmonaire en 2010 l'a écarté des terrains pendant plusieurs mois], malgré tout ce qu'il a traversé, il n'a rien lâché. Il a travaillé tout seul dans son coin. Il n'a jamais perdu de vue qu'un jour il allait reprendre le foot. Il a un caractère très très fort, il est très sûr de lui. C'est sa force. Aujourd'hui, il va jouer une finale mais il n'a pas plus de pression que cela".

Frédéric Thomas et Yohan Pelé ont quasiment démarré leur carrière ensemble au Mans. Ils ont joué six saisons ensembles sous les couleurs sang et or. Depuis ils sont devenus amis

Morgan Sanson a disputé son premier match chez les pros du Mans FC en 2012 - Maxppp
Morgan Sanson a disputé son premier match chez les pros du Mans FC en 2012 © Maxppp - Florian Launette/PHOTOPQR/LA PROVENCE/MAXPPP

Autre joueur sur le terrain ce soir : Morgan Sanson. Le milieu de terrain a été formé au Mans. Il a joué une saison avec le Mans FC (2012-2013) avant de partir à Montpellier puis à Marseille.  Frédéric Thomas qui faisait partie des cadres de l'effectif sarthois a assisté à l'éclosion de ce jeune joueur talentueux mais déjà très sûr de lui." Dès le premier entraînement, on a senti un mec qui avait beaucoup de caractère. Il savait pourquoi il était là et où il voulait aller. C'est sa maturité qui m'a impressionné. Plus que sa technique et que son physique. Il a eu des moments compliqués à Marseille en début de saison mais il s'est accroché et il revient au bon moment. Je pense qu'il prépare sa finale sereinement". 

Frédéric Thomas a tout de suite senti chez Morgan Sanson, le milieu de terrain de l'OM, une force de caractère et une maturité peu commune pour un jeune joueur

"Rudi Garcia est au sommet des entraîneurs européens

Rudi Garcia a entraîné Le Mans lors de la saison 2007-2008. Le club sarthois a décroché son meilleur classement en ligue 1 : 9e à l'issue de la saison  - Maxppp
Rudi Garcia a entraîné Le Mans lors de la saison 2007-2008. Le club sarthois a décroché son meilleur classement en ligue 1 : 9e à l'issue de la saison © Maxppp - ANDREAS SCHAAD/EPA/Newscom/MaxPPP

Frédéric Thomas jouait à Auxerre en 2007-2008 lorsque Rudi Garcia, le coach de l'OM, a entraîné le MUC 72. Ce qui n'empêche pas l'ancien milieu de terrain d'apprécier l'entraîneur phocéen. " C'est quelqu'un qui depuis sept-huit ans est sur le toit des entraîneurs européens.  Il a fait du super boulot à Lille et à la Roma... Pareil à Marseille malgré un début de saison compliqué." Rappelons que Le Mans avait réalisé sa meilleure saison en ligue 1 sous la houlette de Rudi Garcia en terminant 9e du championnat 

Frédéric Thomas n'a jamais été dirigé par Rudi Garcia mais il ne tarit pas d'éloges sur le coach marseillais

En revanche, Fred Thomas connait bien son préparateur physique Paolo Rongoni, qui a passé six saisons au Mans. " Pour moi, c'est le graal des préparateurs physiques. C'est un avant-gardiste. C'est quelqu'un qui te fait bosser mais qui te connaît par cœur. Tout ce qu'il nous demande c'est réfléchi mais c'est dur ! C'est pour cela je pense que Marseille n'a pas fait un bon début de saison car les joueurs devaient digérer cette préparation physique mais sur la durée,  les résultats de l'équipe lui donnent raison".   

Pour Frédéric Thomas, Paolo Rongoni l'ancien préparateur physique du Mans, est l'un des tous meilleurs au monde

Il y a aussi Claude Fichaux, l'ancien capitaine du MUC 72 (1999-2002), aujourd'hui adjoint de Rudi Garcia. Ce qui fait dire à Frédéric Thomas "Cette finale de l'Europa league, c'est aussi un peu celle du Mans". Coup d'envoi du match ce mercredi soir à 20H45, à suivre en direct sur l'antenne de France Bleu.