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Pape Diouf, icône dans la cosmopolite Marseille

- Mis à jour le -
Par , , France Bleu Provence, France Bleu

Il restera à jamais dans le cœur des Marseillais. Pape Diouf, l'ancien président de l'OM, décédé des suites du coronavirus ce mardi soir a marqué la vie marseillaise.

Pape Diouf dans un bar du quartier populaire de la Plaine en 2014
Pape Diouf dans un bar du quartier populaire de la Plaine en 2014 © Maxppp - Georges Robert

L'annonce de la mort de Pape Diouf ce mardi soir sonne comme une onde de choc à Marseille. L'homme de 68 ans a marqué, la ville, le club. Il faisait unanimité. Auprès des joueurs et entraîneurs, dont il était proche, unanimité au Vélodrome aussi,sa popularité, notamment dans les virages, était immense. Unanimité aussi auprès des journalistes, qui adoraient son phrasé si particulier et inépuisable, lui, l’ancienne plume de La Marseillaise.

Pape Diouf était une icône dans la cosmopolite Marseille, où les Marseillais étaient fiers de voir un Sénégalais, un président noir, à la tête de leur OM. D’autant que Diouf relance le club olympien en faisant parler sa connaissance du foot, ses coulisses et son carnet d’adresses d’ancien agent de joueurs

Il fait venir à l'entraînement le Belge Eric Gerets, adulé, et qui fait revivre l’OM. C'est lui aussi qui sort Didier Deschamps du chômage en 2009. Deschamps qui signe, sans exagérer, presque uniquement pour Pape Diouf.

Un monument

Diouf était un monument du foot. Un homme longiligne, qui en imposait quand vous l’aviez face à vous. Un homme de valeur, archi respecté. Y compris par ses adversaires : même Jean-Michel Aulas, président du rival lyonnais, avec qui il a souvent tiraillé il y a une dizaine d’années, le dit : "Pape était un grand président"... que le monde du foot et le peuple marseillais pleurent aujourd'hui...

Pape Diouf invité de 100% OM sur France Bleu Provence le 5 février dernier.
Pape Diouf invité de 100% OM sur France Bleu Provence le 5 février dernier. © Radio France - France Bleu Provence
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