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Football DOSSIER : Les infos mercato en Ligue 1 et en Ligue 2

PORTRAIT - Fabien Mercadal nouvel entraîneur du Stade Malherbe de Caen

vendredi 8 juin 2018 à 12:06 Par Didier Charpin, France Bleu Normandie (Calvados - Orne), France Bleu Cotentin et France Bleu

Un accord a été trouvé entre le Stade Malherbe de Caen et le Paris FC au sujet de Fabien Mercadal. Le club francilien a accepté de libérer son coach en échange d'une indemnité financière. Le club normand fait un pari sur la jeunesse avec cet entraîneur de 46 ans qui n’a jamais connu la Ligue 1.

Fabien Mercadal avec ses nouvelles couleurs
Fabien Mercadal avec ses nouvelles couleurs - SMCaen

Caen, France

Après deux semaines de recherches et quelques dossiers avortés, le Stade Malherbe a donc trouvé le successeur de Patrice Garande. Avec un lauréat inattendu, en tout cas par rapport aux entraîneurs initialement visés. C’est Fabien Mercadal, jusque-là en poste au Paris FC, qui va s’installer sur le banc caennais. 

Entraîneur de la nouvelle génération

Sur le papier, le choix de Fabien Mercadal peut surprendre. Ce jeune (46 ans) entraîneur n’a pas une carte de visite ronflante. Quatre saisons en CFA, Gap puis Dunkerque, suivies d’une accession en National avec le club nordiste (2013). Puis trois ans à ce niveau toujours à Dunkerque avant de se voir confier un poste en Ligue 2, à Tours, à l’été 2016. Un baptême difficile dans un contexte tendu : Fabien Mercadal avait été limogé avant la fin de la saison. 

Révélé cette saison à Paris

C’est au Paris FC qu’il s’est révélé durant l’exercice écoulé, en maintenant le club francilien dans la course aux barrages avant de fléchir en fin de saison pour finir 8e. Un résultat très honorable au regard des faibles moyens de ce club, repêché en Ligue 2 peu avant l’entame du championnat. Le milieu du football a été séduit par la solide saison des Parisiens et surtout le charisme de leur coach. Fabien Mercadal est même devenu un « bon client » des médias, avec une interview à So Foot où l’homme se révèle très direct ou encore une invitation sur le plateau de SFR sports où, entouré des champions du monde Franck Leboeuf et Christophe Dugarry, il explique sa passion pour le football et son observation du travail des plus grands coachs européens (ci-dessous).

Fabien Mercadal, courtisé par Lens au début du mercato, se voit donc offrir un tremplin vers la Ligue 1 en s’engageant avec le Stade Malherbe. Il va découvrir ce niveau avec, sauf coup de théâtre, un adjoint rompu à ce niveau : Michel Audrain, ancien lieutenant de Christian Gourcuff (Rennes) et d’Hubert Fournier (Reims puis Lyon). Un duo plutôt inattendu choisi par les nouveaux dirigeants du Stade Malherbe. Le président Gilles Sergent avait annoncé une possible surprise lors de sa prise de fonction, sur ce point c’est réussi. Mais seuls les résultats valideront définitivement ce choix.