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Football

VIDÉO - Mamadou Niang : "L'arrivée de Balotelli a libéré psychologiquement certains joueurs"

jeudi 14 mars 2019 à 11:40 Par Tony Selliez, France Bleu Provence, France Bleu Vaucluse et France Bleu

Avant PSG-OM ce dimanche, Mamadou Niang, l'ancien très grand attaquant de l'OM, s'est confié sur France Bleu Provence.

Mamadou Niang, légende l'OM, ici aux manettes à l'entraînement de l'Athletico Marseille
Mamadou Niang, légende l'OM, ici aux manettes à l'entraînement de l'Athletico Marseille © Radio France - Tony Selliez

Marseille, France

A 39 ans, Mamadou Niang est toujours joueur dans l'âme. Il suffit de l'observer se mêler aux oppositions de ses .. propres joueurs, désormais, au sein de "L'Athlético Marseille", 'l'autre club" de la ville qui évolue en Nationale 2. 

Car l'ancienne gloire de l'attaque olympienne s'est lancé un nouveau défi cette saison : le voilà entraîneur adjoint, aux côtés de Léon Galli, lui aussi ancien joueur de l'OM (1963-70). Pendant 5 ans, Niang a fait rêver les supporters marseillais, jusqu'au titre de champion de France 2010. Jamais remplacé jusqu'ici à l'attaque de l'OM ? Il a peut-être enfin un vrai successeur, depuis l'arrivée de Mario Balotelli.

L'attaquant italien affole les compteurs depuis son transfert lors du mercato d'hiver. L'ancien niçois vient d'inscrire 5 buts en 7 matchs de Ligue 1, le dernier face à .. Nice (1-0) justement. Au-delà de ses buts qu'il enfile comme des perles, c'est surtout son impact sur les autres joueurs qui impressionne l'international sénégalais

"Il a apporté cette fraîcheur qui manquait un peu à l'OM, et son charisme. C'est un joueur très surveillé par les défenses, ça libère des espaces pour les autres ; ça a libéré aussi psychologiquement certains joueurs que Balotelli prenne tout le poids de la pression et des responsabilités sur ses épaules ; ça se ressent sur le terrain, ça joue un peu mieux, ça gagne surtout (..) j'espère que ça va continuer ainsi" Mamadou Niang

Avec l'OM, Mamadou Niang n'a jamais marqué moins de 10 buts sur une saison. Il a même atteint les 18 réalisations en championnat à 2 reprises (2007-08 et 2009-10). Depuis son départ pour Fenerbahce (août 2010), les supporters attendaient désespérément un successeur de son calibre.

"Ce n'est pas moi le mieux placé pour parler de ça. Moi, maintenant, je regarde l'OM avec des yeux de supporter. Que ce soit Balotelli, Germain ou Mitroglou, je les ai encouragé et je les encouragerai de la même façon" M. Niang