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Camille Lopez va faire ses grands débuts en Bleu

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Par , France Bleu Gironde

L'ouvreur de l'Union Bordeaux-Bègles, en partance pour Perpignan, a été retenu par Philippe Saint-André pour composer la charnière du XV de France avec le bordelais d'origine Maxime Machenaud samedi pour le 1er test en Nouvelle-Zélande.

Camille Lopez invité de la Mêlée du Lundi sur France Bleu Gironde
Camille Lopez invité de la Mêlée du Lundi sur France Bleu Gironde © Radio France - Olivier Uguen

Camille Lopez va toucher du doigt son rêve. L'ouvreur de l'Union Bordeaux-Bègles, qui rejoindra Perpignan à l'issue de cette tournée aux Antipodes, va débuter le 1er test-match face aux légendaires néo-zélandais (samedi, 9h35 heure française). 3ème ouvreur dans la hiérarchie sous-entendue par le sélectionneur Philippe Saint-André avant le départ en Nouvelle-Zélande , Camille Lopez se retrouve propulsé titulaire du XV de France.

Ses concurrents ont été préservés

Cette chance, il la doit à ses progrès fulgurants sous le maillot de l'UBB. Mais aussi un peu aux circonstances. Ses 2 concurrents à l'ouverture durant cette tournée sont le toulonnais Frédéric Michalak et le castrais Rémi Talès. Il se trouve que les deux hommes ont disputé samedi dernier la finale du Top 14 et n'ont donc rejoint la Nouvelle-Zélande que mardi. Pour Philippe Saint-André, pas question de faire débuter l'un des finalistes : "la santé du joueur est primordiale. Ca aurait été prendre énormément de risque." 

A 24 ans, Camille Lopez va donc vivre sa 1ère expérience en Bleu au pays où le rugby est roi.

Philippe Saint-André est conscient que le jeune homme originaire de Mauléon aura "une énorme pression. Mais il a beaucoup travaillé pour préparer cette tournée et il a de bonnes sensations." 

Philippe Saint-André : "Il a fait énormément d'efforts, il a une chance mais aussi une grosse pression"

Camille Lopez sera associé à la charnière à son ancien coéquipier à l'UBB, le bordelais d'origine désormais au Racing Métro Maxime Machenaud. C'est d'ailleurs Machenaud qui aura la charge de buter. 

"Maintenant, il ne faut pas se poser de questions. Le plus dur commence : être efficace dans le jeu au pied et la gestion du match." (Camille Lopez)

L'ouvreur de l'Union connait également son adversaire direct. Il ne se frottera pas à Dan Carter. Blessé à la main, celui qui est considéré comme le meilleur ouvreur du monde a déclaré forfait.

C'est Aaron Cruden qui sera titularisé. S'il a le même âge que Camille Lopez, il compte déjà vingt sélections et a notamment disputé la dernière coupe du monde gagnée par les All Blacks.

La composition des équipes

Nouvelle Zélande-France, compositions des deux XV
Nouvelle Zélande-France, compositions des deux XV

 

Camille Lopez : "Une 1ère sélection en Nouvelle-Zélande, je ne pouvais pas rêver mieux"

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