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Rugby
Dossier : Coupe du monde de rugby 2019

Coupe du monde de rugby : France - États-Unis, le XV de France veut se dégager la route vers les quarts de finale

Après sa victoire inaugurale contre l’Argentine, le XV de France aborde ce mercredi (9h45 françaises) face aux États-Unis, la première des trois dernières rencontres de groupe qui doivent l'envoyer en quarts de finale de la Coupe du monde au Japon. Rencontre à vivre en direct sur francebleu.fr !

Gaël Fickou
Gaël Fickou © AFP - Behrouz MEHRI

Trois matches en dix jours. Au repos forcé depuis le 21 septembre et la victoire arrachée contre l'Argentine (23-21), le XV de France affronte les États-Unis ce mercredi à 9h45 (heure française) pour son deuxième match de poule dans cette Coupe du monde au Japon. 

C'est la première des trois dernières rencontres de groupe qui doivent envoyer les Bleus en quarts de finale.

Un programme "condensé" 

La victoire face à l'Argentine en ouverture à Tokyo semble loin. Depuis, les Bleus ont mis le cap quelque 1.000 kilomètres plus au sud, sur l'île de Kyushu, pour un enchaînement de deux rencontres en quatre jours, puisqu'après les Américains à Fukuoka ils défieront les Tongiens dimanche à Kumamoto. Viendront ensuite, le 12 octobre à Yokohama, à côté de Tokyo, les Anglais. 

Un programme condensé qui "inquiète" le sélectionneur Jacques Brunel. "La poule, le calendrier font que le contexte est compliqué pour nous. On a peut-être l'équipe qui a le calendrier le moins facile : trois matches en dix jours contre des adversaires pas faciles. On a tâché de s'y préparer. Maintenant, il n'y a plus qu'à" ajoute le Gersois, qui se demande : "comment on va sortir de cette série si on est qualifiés ?"

Il s'agit en effet du but, après s'être ouvert la porte des quarts face aux Pumas. Le calcul est simple, avant de retrouver le XV de la Rose : deux victoires (avec un point de bonus offensif), et les Bleus seront qualifiés si l'Argentine ne bat pas l'Angleterre, samedi.

Victoire impérative contre les USA

Les "trois-dix" débutent donc mercredi face aux Etats-Unis, pays du fordisme, principe d'organisation du travail mis en oeuvre au début du XXe siècle par Henry Ford, fondateur de la marque d'automobile éponyme.

Contre les "Eagles", étouffés par les Anglais en ouverture (45-7), les Bleus devront se montrer productifs pour assortir leur victoire, impérative, d'un point de bonus offensif fortement recommandé.

Prudence toutefois : le passé plus ou moins récent du XV de France est  jalonné de victoires arrachées au forceps ou de défaites infamantes face à des équipes inférieures sur le papier. Maxime Médard pourrait ainsi rappeler à ses équipiers l'exemple du Mondial 2011, où les Bleus avaient trébuché - finalement sans conséquences - en poules face aux... Tonga (19-14).

Douze changements chez les Bleus

Pas besoin, selon Huget, qui pense ce millésime 2019 à l'abri de tout risque de suffisance. Après être passé à une pénalité, manquée par l'Argentin Emiliano Boffelli, de perdre un match d'ouverture capital, avoir connu tant de désillusions ces dernières années et regardé, à la télé, les surprises créées la semaine dernière par l'Uruguay face aux Fidji et le Japon contre l'Irlande.

"Je ne pense pas, sincèrement (qu'un risque de décompression existe) avec tous les matches qui nous ont mis en alerte, le Japon, l'Uruguay. J'espère que l'équipe a pris conscience qu'il n'y avait pas de petites équipes. On a un lourd passé, il y a un peu moins d'un an, on perdait contre les Fidji", 21-14 en novembre 2018, estime ainsi l'ailier.

Le Toulousain est l'un des trois seuls joueurs à conserver sa place dans le XV de départ, avec le centre Gaël Fickou et Arthur Iturria, repositionné de deuxième à troisième ligne.

Brunel a justifié ce large remaniement par la proximité du rendez-vous face aux Tonga, pour lequel il a donc gardé ses forces vives au chaud ou sur le banc. Dont Guilhem Guirado, remplacé dans son rôle de capitaine par le N.8 Louis Picamoles, qui le découvrira en bleu.
Avec l'idée que ces remplaçants de luxe gardent un maximum d'influx pour les rencontres face aux Tonga puis à l'Angleterre. Pour cela, aux "coiffeurs" de jouer, débarrassés de la menace typhon, en rendant facile le premier de ces trois travaux d'Hercule.

Les XV de départ

  • France : Ramos - Raka, Guitoune, Fickou, Huget - (o) Lopez, (m) Machenaud - Camara, Picamoles (cap), Iturria - Gabrillagues, B. Le Roux - Setiano, Chat, Baille
  • États-Unis : M. Te'o - Scully (cap), Brache, Campbell, Iosefo - (o) MacGinty, (m) S. Davies - Germishuys, Dolan, Lamborn - Civetta, Brakeley - Lamositele, Taufet'e, Fry

Remplaçants

  • France : Poirot, Guirado, Slimani, Vahaamahina, Alldritt, Serin, Ntamack, Médard
  • États-Unis : Fawsitt, Kilifi, Mullen, Peterson, Pinkelman, de Haas, Magie, Palamo

Le calendrier du XV de France

Quatre matches et plus si affinités ! Le XV de France se trouve dans le groupe C avec l'Angleterre, l’Argentine, les Tonga et les États-Unis.Les joueurs de Jacques Brunel doivent terminer dans les deux premiers de la poule pour disputer les quarts de finale.

  • samedi 21 septembre : France 23 - 21 Argentine
  • mercredi 2 octobre : France - Etats-Unis (9h45)
  • dimanche  6 octobre : France - Tonga (9h45)
  • samedi 12 octobre : Angleterre - France (10h15)

Retrouvez le classement du XV de France dans le groupe C et cliquez sur les autres poules pour voir celui des autres équipes

Retrouvez le calendrier du XV de France et cliquez sur les autres poules pour voir celui des autres équipes

Notre dossier Coupe du monde de rugby 2019

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