Rugby

Coupe du monde : l'Ecosse se frotte à l'Australie en quarts de finale

Par Germain Arrigoni, France Bleu Béarn, France Bleu Creuse, France Bleu Gascogne, France Bleu Gironde, France Bleu Isère, France Bleu La Rochelle, France Bleu Limousin, France Bleu Pays Basque, France Bleu Pays d'Auvergne, France Bleu Périgord, France Bleu Toulouse et France Bleu jeudi 15 octobre 2015 à 3:00

L'Australie avait dominé l'Ecosse lors d'un test match en novembre 2013
L'Australie avait dominé l'Ecosse lors d'un test match en novembre 2013 © Reuters

L'Australie est favorite face au XV du Chardon dimanche en quarts de finale de la Coupe du monde. Sortis en tête de "la poule de la mort", les Wallabies veulent continuer leur route vers un troisième titre mondial face à l'une des plus faibles équipes du Top 8 final.

Sur le papier, il n'y a pas photo. Ce quart est l'un des plus déséquilibrés de la compétition. L’Australie affronte l'Ecosse dimanche à Twickenham (17h) pour avoir le droit d'affronter l'Irlande ou l’Argentine pour une place en finale.

 Tout roule pour les Wallabies

Reçus 4 sur 4 dans la "poule de la mort" avec une démonstration de force face aux Anglais, puis de courage face aux Gallois, les Australiens possèdent tous les ingrédients pour viser haut, que ce soit défensivement, offensivement ou en conquête (rucks, mêlée). S'ils ne manquent pas d'humilité en quart, les hommes de Michael Cheika ne feront qu'une bouchée de l'Écosse, la plus faible nation sur le papier du Top 8 final.

Et derrière, leur demi-finale sera elle aussi très abordable face aux Irlandais, qui ont laissé des plumes physiques devant la France, ou les Pumas, qu'ils affrontent régulièrement dans le Four Nations. Mais d'abord focus sur les Ecossais, première marche vers l'objectif d'un troisième titre mondial.

Attention au départ pour l'Ecosse

Le XV du Chardon n'a jamais réussi à réaliser 80 minutes de haut niveau. Incapables de s'adapter aux différents défis proposés par les Sud-Africains ou Américains (défi physique) et les Japonais ou Samoans (attaque à tous crins), les Ecossais ont systématiquement souffert le martyr en première période. Mais une fois recadrés dans les vestiaires par le capitaine Greig Laidlaw et le sélectionneur Vern Cotter, ils ont démontré de très belles choses.

Le XV du Chardon pourra compter sur une touche impeccable avec les frères Gray, sur un milieu de terrain entreprenant et rusé. Laidlaw en N.9 et Finn Russell, l'une des révélations du Mondial, forment l'une des meilleures charnières de la compétition. Quant aux centres Matt Scott et Mark Bennett, ils ont fait des étincelles quand ils ont été associés. Reste à savoir si l'Australie leur laissera les premières 40 minutes pour prendre leurs marques. L'Ecosse n'a passé qu'une seule fois les quarts de finale. C'était en 1991 (4e) et déjà... en Angleterre. L'histoire va-t-elle se répéter ?

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