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Exeter - UBB | Sébastien Taofifenua : "On doit se remettre en marche avant"

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Par , France Bleu Gironde

Une semaine après les attentats de Paris et le report de son match face à Clermont, l'Union Bordeaux-Bègles entame samedi (20h45) à Exeter sa première campagne de Champions Cup. Le pilier l'a jouée avec l'USAP il y a deux ans et annonce la couleur. C'est un autre monde.

Sébastien Taofifenua retrouve la grande coupe d'Europe deux ans après.
Sébastien Taofifenua retrouve la grande coupe d'Europe deux ans après. © Radio France

France Bleu : Une semaine après les événements parisiens, êtes-vous prêts à disputer un match de rugby ?

Sébastien Taofifenua : Oui. Comme on dit, la vie continue. On a des échéances importantes, on doit de se remettre en marche avant. On a bien travaillé cette semaine. Même si on pense encore à ce qui s'est passé, même si on a dû mal à réaliser, il nous faut vraiment rentrer dans la compétition maintenant. Je pense qu'on est prêt.

Après le report du match face à Clermont, vous avez des fourmis dans les jambes ?

On est vraiment impatient. Mine de rien, cette petite coupure nous a fait du bien car sinon on aurait dû enchaîner une série importante. Malgré tout ce qui s'est passé, ça nous a fait du bien et il nous tarde d'être à samedi.

C'est une atmosphère spéciale, quelque chose d'énorme. Je ne sais pas comment vous l'expliquer...L'ambiance des stades anglais, le niveau de jeu qui s'élève, tu le ressens au fond de toi. C'est une chance pour nous de jouer cette compétition.

Vous avez joué en Champions Cup avec Perpignan à Gloucester il y a deux ans. C'est un autre univers ?

C'est vraiment particulière, c'est une atmosphère spéciale, quelque chose d'énorme. Je ne sais pas comment vous l'expliquer...L'ambiance des stades anglais, le niveau de jeu qui s'élève, tu le ressens au fond de toi. C'est une chance pour nous de jouer cette compétition et aller les défier chez eux, c'est une fierté.

Sébastien Taofifenua garde un grand souvenir du voyage à Gloucester avec l'USAP.
Sébastien Taofifenua garde un grand souvenir du voyage à Gloucester avec l'USAP. © Maxppp

Vous savez ce qui vous attend à Sandy Park ?

C'est sûr. Ça va être un gros combat devant. Il n'y a pas beaucoup d'étoiles de champion d'Europe sur leur maillot, mais c'est vraiment une équipe qui monte en puissance, en championnat ils sont vraiment bons (ndlr : 2ème au classement) et je pense qu'il leur tarde aussi de nous affronter.

Que peut vous apporter votre victoire sur le sol anglais en barrage européen face à Gloucester en mai dernier ?

Oui je pense que le match de Gloucester était d'un niveau qui se rapproche de celui de la coupe d'Europe. Nous on va découvrir la compétition. On s'est un peu basé sur ce match là au niveau du rythme, des impacts, de l'arbitrage. Ça change du Top 14 et ça nous sert de petite expérience.

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