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Rugby

L'ASM retrouve le Michelin sur une "page blanche"

samedi 16 août 2014 à 6:00 Par Alexandre Chassignon, France Bleu Pays d'Auvergne

L'ère Azéma s'ouvre à l'ASM. La réception de Grenoble, ce samedi, pour entamer une nouvelle saison en Top 14, marque aussi un renouvellement partiel de l'effectif jaune et bleu, qui change de capitaine. Mais les rugbymen clermontois gardent des ambitions.

Franck Azema (en t-shirt gris) dirige désormais l'effectif clermontois.
Franck Azema (en t-shirt gris) dirige désormais l'effectif clermontois. - - Photo Thierry Larret / MaxPPP

Le dernier match disputé sur cette pelouse, ils l'ont perdu. Les joueurs de l'ASM retrouvent le stade Marcel Michelin, ce samedi face à Grenoble. Peut-être le début d'une nouvelle série, et certainement celui d'un nouveau chapitre.

Les joueurs et l'encadrement du club eux-mêmes abondent dans la métaphore littéraire. "Nouvelle page" dit Thomas Domingo (à écouter plus haut), "page blanche", ose Franck Azéma, le nouvel entraîneur des Clermontois.

L'expression est peut-être un peu forte. Car le changement n'est pas si radical. Franck Azéma a tout de même été l'adjoint de Vern Cotter pendant quatre ans. Aurélien Rougerie avait déjà proposé de passer le flambeau du capitanat. C'est Damien Chouly qui endossera désormais cette responsabilité.

Autre changement, partiel mais réel, dans l'effectif , après le départ de plusieurs joueurs marquants : Vosloo, Hynes et Byrne, King, Sivivatu et Cabello (plus le désormais "retraité" Vermeulen). La relève s'appelle Guilford, Abendanon, Ulugia et les anciens de l'USAP Lopez et Vahaamahina.

Début de saison à la maison

L'occasion est belle de laisser derrière soi quelques souvenirs douloureux, à commencer par la fin de la saison passée, avec ces éliminations en demi-finale de H-cup et en barrages du championnat.

Les nouveaux auront l'occasion de prendre leurs marques au Michelin dès le début de la saison : l'ASM dispute à domicile trois de ses quatre premières rencontres (après Grenoble, Montpellier et le Racing). Un départ réussi éviterait de trop regarder dans le rétroviseur.

"On repart de zéro"