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L'Australien Israel Folau s'engage avec les Dragons Catalans

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Par , France Bleu Roussillon, France Bleu

International australien en rugby à XIII et à XV, Israel Folau s'est engagé avec les Dragons Catalans ce mardi pour un an. Il était sans club après avoir tenu des propos homophobes qui avaient conduit à son licenciement par la Fédération Australienne.

Israel Folau a disputé 73 matchs sous le maillot de l'équipe nationale australienne.
Israel Folau a disputé 73 matchs sous le maillot de l'équipe nationale australienne. © Maxppp - Neil Hall

C'est un gros coup pour les Dragons Catalans. L'Australien Israel Folau s'est engagé avec le club de rugby à XIII ce mardi. 

L'arrière âgé de 30 ans a déjà été international avec les Wallabies à XIII, mais aussi à XV, où il a été sélectionné à 73 reprises. Il a remporté le Rugby Championship en 2015 avec l'Australie. Joueur de talent, sa carrière a toutefois été émaillée de plusieurs polémiques

Plus aucun match depuis avril 2019

En avril 2019, Israel Folau publie sur Internet un message ouvertement homophobe. Devant le tollé suscité par ces mots, la Fédération Australienne avait décidé de le licencier. Depuis, le joueur, qui évoluait alors avec le club des Warathas (au sud de Sydney), n'a plus disputé de match officiel. 

En décembre, le joueur et la Fédération ont trouvé en décembre un constat à l'amiable, alors que Folau avait saisi la justice pour contester son licenciement. Indésirable dans son pays, l'arrière, qui voulait revenir au rugby à XIII, s'est donc trouvé une porte de sortie avec les Dragons Catalans. 

Certains clubs de Super League n'ont pas tardé à réagir à cette annonce.

Les Dracs entament leur saison de Super League samedi 1er février, en recevant à 18h au stade Gilbert Brutus les Huddersfield Giants. Un match à suivre sur France Bleu Roussillon. 

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