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Rugby DOSSIER : Tournoi des Six Nations : résultats, classement et calendrier du XV de France

Rugby : France-Angleterre, les Bleus visent une victoire de prestige pour sauver leur Tournoi des Six Nations

samedi 10 mars 2018 à 3:08 Par Germain Arrigoni, France Bleu

Après avoir péniblement regoûté à la victoire il y a deux semaines face à la faible Italie, le XV de France passe au révélateur de l'ogre anglais pour le Crunch samedi au Stade de France (17h45) dans le Tournoi des six Nations. Objectif : sauver son Tournoi et déclencher une dynamique positive.

Trinh-Duc titularisé à l'ouverture face à l'Angleterre
Trinh-Duc titularisé à l'ouverture face à l'Angleterre © AFP - Lionel BONAVENTURE

Le plus dur est devant. Les Bleus ont en effet tout juste passé un premier vallon sur la longue route de leur redressement en engrangeant, face aux Azzurri à Marseille (34-17), un premier succès après huit test-matches sans succès (dont sept revers) pour un total de huit succès pour quinze revers et un nul (contre le Japon à domicile).  

Basculer du bon côté  

Aussi, la ligne de crête sur laquelle s'avancent les Bleus est ténue et instable.   A gauche, en cas de revers face à l'Angleterre, un retour peu ou prou au point de départ - en fonction de son ampleur - avec la probabilité de terminer le Tournoi avec seulement une victoire, à moins d'un exploit au pays de Galles le 17 mars.   

Et ceci alors que le président Bernard Laporte avait pris la décision historique, fin décembre, d'écarter pour la première fois en cours de mandat un sélectionneur des Bleus, Guy Novès, afin d'enrayer une infernale spirale négative.   Son remplaçant, Jacques Brunel, avait espéré avant le début du Tournoi se mêler à la lutte pour la victoire finale.   

Nouveau test   

Cet objectif passe par la voie de droite, un succès samedi. Mais il s'agit aussi d'une de ces faces Nord que ne sont jamais parvenus à gravir les Bleus depuis plus de deux ans et la tentative de reconstruction amorcée après le fiasco de la Coupe du monde 2015. Et la dernières fois que les Triclores ont battu les Anglais dans le Tournoi, c'était le 1er février 2014 (26-24) 

Parce que ce XV de la Rose, deuxième nation mondiale dans l'obligation de l'emporter pour garder intact son objectif jamais atteint de remporter une troisième couronne de rang, a acquis de nombreuses certitudes. Au fil de 24 victoires engrangées en 26 test-matches depuis sa reprise par la main de fer d'Eddie Jones fin 2015.   

Peur salvatrice ?   

Jones s'avance à Saint-Denis avec deux ouvreurs, Owen Farrell (promu capitaine en l'absence de Hartley) et George Ford? Brunel en a une nouvelle fois changé, confiant les clés du jeu à François Trinh-Duc, cinquième choix dans la hiérarchie tricolore (derrière Lopez, Jalibert, Belleau et Beauxis) et qui ne figurait même pas dans la liste initiale. 

Ainsi posé, le constat semble effrayant. Pourtant, cette Angleterre, privée de son perforateur Billy Vunipola, n'est pas invincible, comme l'a démontré avec brio lors de la précédente journée l'Ecosse (25-13).   

Vitesse, réalisme, bataille dans les rucks puis défense imperméable: comme le XV du Chardon, les Bleus devront réunir ces ingrédients pendant 80 minutes après avoir été sur courant très alternatif depuis le début du Tournoi. Avec comme fond de sauce, dixit Brunel, la "peur de ne pas être au niveau" et de prendre une raclée, traditionnelle mère nourricière des exploits français.

Les XV de départ  

  • France : H. Bonneval - Fall, Bastareaud, Doumayrou, Grosso - (o) Trinh-Duc, (m) Machenaud - Y. Camara, Tauleigne, Lauret - Vahaamahina, Gabrillagues - Slimani, Guirado (cap.), Poirot   
  • Angleterre : Watson - May, Te'o, O. Farrell (cap.), Daly - (o) Ford, (m) Care - Robshaw, Hughes, Lawes - Itoje, Launchbury - Cole, George, M. Vunipola