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Rugby - H Cup : Toulon-Saracens, une finale pour l'histoire

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Par , France Bleu Provence

Toulon a l'occasion samedi d'ajouter un titre à son palmarès et surtout d'inscrire son nom dans l'histoire de la H Cup si le RCT parvient à conserver son titre face aux Anglais des Saracens, en quête de reconnaissance continentale. Coup d'envoi de la finale à 18h à Cardiff à suivre en direct sur France Bleu et francebleu.fr.

Jonny Wilkinson dispute la finale de la H Cup avec le RCT, l'avant-dernier match de sa carrière
Jonny Wilkinson dispute la finale de la H Cup avec le RCT, l'avant-dernier match de sa carrière © Maxppp

Les "Galactiques" toulonnais vont-ils écrire la légende au Millennium Stadium de Cardiff ? Depuis 1995, dix équipes ont déjà remporté la Coupe d'Europe mais seules deux, Leicester (en 2001 et 2002) et le Leinster (en 2011 et 2012), ont réussi à conserver le trophée deux années de suite.

Avant-dernier match de "Wilko"

Au vu de l'expérience des 720 sélections alignées au coup d'envoi, de la sérénité affichée à l'entame du sprint final de la saison, de la puissance dégagée par les Burden, Botha, Steffon Armitage ou Bastareaud, du talent d'un Giteau et d'un Wilkinson, rien ne semble pouvoir résister à l'ambition de la "dream team" toulonnaise.

D'autant que - en était-il besoin - leur motivation est décuplée par l'envie d'envoyer à la retraite le "meilleur d'entre eux", Jonny Wilkinson, avec une belle place au Panthéon du rugby. L'ouvreur anglais, qui fête ses 35 ans demain, aura su faire la différence tout le long de la compétition grâce à sa botte comme lors de la demi-finale face au Munster (24-16).

Les Saracens, meilleure attaque

Mais les Saracens sont probablement une des seules équipes du continent en mesure de contrecarrer leurs intentions. Et si sa composition n'a guère changé, l'équipe des Londoniens n'est pas la même que celle que les Varois, servis par la botte de leur légendaire "Wilko", avait domptée en demi-finale l'an dernier (24-12).

Cette saison, les "Sarries" ont survolé leur Championnat, dont ils disputeront - comme Toulon - la finale samedi prochain, totalisant un record de 87 points en saison régulière. En Coupe d'Europe, ils ont étalé leur nouvelle efficacité offensive (meilleure attaque de la phase de poule avec 217 points et 29 essais marqués) avant de pulvériser (46-6) le vice-champion d'Europe Clermont en demi-finale. Ils veulent désormais la reconnaissance du continent.

Doublé en vue pour le RCT ?

Mais les Toulonnais pourront aussi s'inspirer des deux victoires de leur rival toulousain lors de la phase de poule (17-16, 21-11), parmi les cinq revers des Londoniens cette saison.

Pour eux, cette finale de Coupe d'Europe ne doit être que la première page de leur légende. Leur motivation va au-delà de Cardiff. Ils veulent faire du Millennium Stadium un tremplin vers une ambition encore plus grande : un doublé Coupe d'Europe - Top 14 qu'aucune équipe française, même le "grand Stade Toulousain", n'a jamais réalisé.

rct saracens hcup
rct saracens hcup © Maxppp

 

La composition des équipes

Toulon : D. Armitage - Mitchell, Bastareaud, Giteau, Habana - (o) Wilkinson (cap.), (m) Tillous-Borde - Fernandez Lobbe, S. Armitage, J. Smith - Rossouw, B. Botha - Hayman, Burden, Chiocci

Saracens : Goode - Ashton, Bosch, Barritt, Strettle - (o) Farrell, (m) Wigglesworth - Burger, B. Vunipola, Brown - Hargreaves, Borthwick (cap.) - Stevens, Brits, M. Vunipola

 

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