Rugby

Rugby : Lyon remonte en Top 14

Par Germain Arrigoni, France Bleu samedi 26 avril 2014 à 16:46 Mis à jour le samedi 26 avril 2014 à 16:48

Le LOU retrouve l'élite grâce notamment à Sébastien Chabal (à droite)
Le LOU retrouve l'élite grâce notamment à Sébastien Chabal (à droite) © Maxppp

Lyon a battu Tarbes samedi à domicile (31-13) pour être officiellement sacré champion de France de Pro D2 et assurer son retour en Top 14 après trois ans d'absence, juste récompense d'une saison maîtrisée.

Sa remontée dans l'élite ne faisait guère de doutes depuis déjà quelques semaines. Mais elle est désormais officielle. A deux journées de la fin du championnat de Pro D2, le LOU au budget de quelque 15 millions d'euros ne peut plus être rejoint par ses poursuivants.

Le second ticket pour l'élite sera attribué à l'issue des demi-finales et de la finale d'accession.

Retour dans l'élite trois ans après

Le Lyon OU a battu Tarbes avec le bonus samedi devant son public au Matmut Stadium (31-13) gratifiant ses spectateurs de quatre essais. Trois ans après une première accession en Top 14 suivie d'une relégation dans la foulée (14e), Lyon va donc retrouver l'élite avec de nouvelles ambitions.

Le groupe a pu compter notamment sur l'apport des deux internationaux Lionel Nallet (2e ligne) et Sébastien Chabal (2e ou 3e ligne), très bons cette saison, pour asseoir la domination du pack. Mais les deux joueurs, âgés respectivement 38 et 37 ans, ont prévenu qu'ils arrêteraient "probablement leur carrière en fin de saison". Les deux amis aux 74 et 62 sélections en équipe de France avaient signé pour deux ans au printemps 2012 alors que le LOU venait d'être relégué en Pro D2, avec pour mission d'aider à la remontée.

Un effectif new look

Mais la première tentative s'était soldée par un fiasco retentissant. L'équipe a ensuite su rebondir pour installer un solide fond de jeu dès le début de saison et enchaîner d'entrée de bonnes performances.Le plus dur reste à faire désormais pour installer le LOU durablement parmi l'élite. Nallet et Chabal probablement partis, le club va changer de look. Il a d'ores déjà fait signer sept recrues supplémentaires, notamment le pilier gauche de Toulon Emmanuel Felsina, deux 3e ligne, Julien Puricelli (Bayonne) et l'Australien George Smith (Suntory Sungoliath/Japon), le 2e ligne Karim Ghezal (Racing Métro) ou encore l'ouvreur néo-zélandais Stephen Brett (Bayonne). Et de nouvelles recrues devaient arriver cet été.

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