Rugby

Rugby - Top 14 : l'UBB d'attaque face à la Section Paloise

Par Arnaud Carré, France Bleu Gironde jeudi 22 décembre 2016 à 19:39

Braid, Connor, Rey et beaucoup d'autres font leur retour
Braid, Connor, Rey et beaucoup d'autres font leur retour © Radio France - Justine Hamon

Une semaine après son revers européen face à Exeter, l'Union Bordeaux-Bègles retrouve ce vendredi (19h) Chaban-Delmas et le championnat. Avec ses cadres et l'envie d'accélérer pour rester accrochée au bon wagon.

La question a beaucoup fait causer en coulisses. Pourquoi, après la victoire à Sandy Park, avoir autant fait tourner l'effectif alors que l'hypothèse d'une qualification pour les quarts de finale de la Champions Cup avait pris du corps ?

Parmi les réponses, il y a la volonté du staff de ménager ses troupes en vue d'un championnat où l'UBB aimerait terminer l'année 2016 en trombe. Et avant de penser à aller faire un coup vendredi prochain à Lyon, l'Union a "ciblé" la réception de son voisin béarnais.

Marquer à nouveau son territoire

Vainqueur au Hameau (28-30) début octobre, l'Union Bordeaux-Bègles ne se voit pas ne pas doubler la mise face à une équipe qui a certes battu Clermont, fait tourner en Challenge Cup, mais n'a pas encore montré de réelles dispositions à bien voyager en dehors d'un succès arraché à Grenoble (38-39) fin septembre.

Loann Goujon sera une nouvelle fois capitaine - Radio France
Loann Goujon sera une nouvelle fois capitaine © Radio France - Justine Hamon

Loann Goujon : "Une défaite à domicile c'est toujours dommageable, on va essayer de rectifier le tir"

L'Union rentre quasiment tous ses cadres. Le pilier Vadim Cobilas revient de blessure, le troisième ligne Luke Braid de suspension. Quant à Clément Maynadier, Steven Kitshoff, Luke Jones, Hugh Chalmers, Simon Hickey, Julien Rey, Jayden Spence, Blair Connor et Adam Ashley-Cooper, ils ont eu le temps de refaire le plein d'énergie. Au total, il y aura douze changements par rapport au XV qui a débuté face aux Anglais.

Sûre de rien à mi-parcours

L'UBB, sixième avec 34 points, semble donc d'attaque pour une phase retour où elle va devoir faire au moins aussi bien. Car avec seulement six matches sur treize à la maison et la venue de quelques gros clients (Clermont, Toulon, Castres, Toulouse), les joueurs de Raphaël Ibanez doivent à tout prix soigner leurs réceptions.

Jacques Brunel sait que l'UBB va devoir batailler jusqu'au bout pour espérer se qualifier - Radio France
Jacques Brunel sait que l'UBB va devoir batailler jusqu'au bout pour espérer se qualifier © Radio France - Justine Hamon

Jacques Brunel : "Certainement qu'il faudra faire mieux"

En d'autres termes, face à une Section privée de Conrad Smith, Louis Dupichot ou encore Watisoni Votu, ils doivent rappeler au Top 14 que Chaban-Delmas reste une terre inhospitalière.

UBB / Section Paloise, c'est à vivre sur France Bleu Gironde et francebleu.fr ce vendredi dès 18h45.

Les compos :

UBB : Buttin - Ashley-Cooper, Spence, Rey, Connor - (o) Hickey, (m) Serin - Chalmers, Goujon, Braid - Cazeaux, Jones - Cobilas, Avei, Taofifenua.

Remplaçants : Maynadier, Kitshoff, Poux, Botha, Madaule, Lesgourgues, Beauxis, Lonca.

Section Paloise : Malié - Pourailly, Taylor, Vatubua, Ratuvou - (o) Slade, (m) Daubagna - Armitage, Coughlan, Mowen - Pierre, Tutaia - Charlet, Lespiaucq, Moïse

Remplaçants : Bianchin, Mackintosh, Metz, Butler, Ramsay, Fumat, Moa, Hamadache