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Rugby

Test Match : France - Nouvelle-Zélande, les Bleus se frottent aux All Blacks d'entrée

samedi 11 novembre 2017 à 3:07 Par Germain Arrigoni, France Bleu

En plein marasme sportif à deux ans de la Coupe du monde, diminué par les absences et rajeuni, le XV de France aborde un périlleux mois de novembre de tournée face à la Nouvelle-Zélande samedi (21h00) au Stade de France.

Guilhem Guirado, le capitaine du XV de France
Guilhem Guirado, le capitaine du XV de France © Maxppp -

Retour en arrière. Il y a un peu plus d'un an, les Bleus s'apprêtaient à défier les All Blacks (19-24), double champions du monde en titre, en clôture des tests d'automne, après être passés proches de la victoire contre l'Australie (23-25) et une tournée de juin encourageante en Argentine (une victoire et une défaite).

Un an plus tard, le décor a changé: la Coupe du monde 2019 au Japon s'est rapprochée et la courbe de mauvais résultats s'est accentuée, après une tournée de juin en Afrique du Sud avec trois lourdes défaites, "pas loin de l'humiliation" selon le capitaine Guilhem Guirado.

Objectif, trois victoires en quatre matches

Depuis novembre 2016, Bernard Laporte a également pris la tête de la Fédération et imposé ses méthodes. Ainsi qu'une feuille de route lors de cette série à venir: trois victoires en quatre matches aux Bleus de Guy Novès, au bilan famélique de onze défaites en dix-huit tests depuis sa prise de fonctions fin 2015.

Pour remplir l'objectif présidentiel, ils doivent donc battre au moins une fois les double champions du monde en titre, samedi ou mardi à Lyon dans un match entre "équipes réserve", avant de se frotter à l'Afrique du Sud et au Japon. Alors que la dernière victoire tricolore face à eux remonte à juin 2009 (27-22 à Dunedin), et même novembre 2000 sur le sol français (42-33 à Marseille).

La face nord sans corde de sécurité

Problème : le XV de France aborde le plat principal en entrée. Les Néo-Zélandais, battus lors de leur dernière sortie, le 21 octobre en Australie (18-23), n'ont plus perdu deux rencontres de suite depuis août 2011.

Soit une éternité, qui renvoie à un temps où le Stade Toulousain de Novès régnait sur la France, où le XV de France faisait encore peur. Et où les Néo-Zélandais étaient sans doute capables de citer le nom d'un joueur français, à l'inverse du troisième ligne Sam Cane en début de semaine -- "à part peut-être Louis Picamoles."

Toujours une revue d'effectif

Et l'encadrement de ce XV de France, par contrainte (absences de Lopez, Fofana, Lamerat, Vakatawa) ou choix, lancera dans le grand bain samedi quatre petits nouveaux (Belleau, Doumayrou, Cancoriet, Gabrillagues ; six en ajoutant Jelonch et Chaume, remplaçants).

Pour une revue d'effectif, encore, à deux ans de la Coupe du monde, quand la plupart des autres grandes nations restreignent leur groupe et peaufinent les automatismes d'un projet de jeu mieux huilé.

Les XV de départ

  • France : Ducuing - Thomas, Doumayrou, Bastareaud, Huget - (o) Belleau, (m) Dupont - Gourdon, Picamoles, Cancoriet - Gabrillagues, Vahaamahina - Slimani, Guirado (cap), Poirot
  • Nouvelle-Zélande : McKenzie - Naholo, Crotty, S.B. Williams, Ioane - (o) B. Barrett, (m) A. Smith - Cane, Read (cap), Fifita - S. Whitelock, Romano - N. Laulala, Coles, Hames

(avec AFP)

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