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Rugby

Top 14 : Ian Madigan à l'UBB pour deux saisons

lundi 28 décembre 2015 à 16:08 Par Arnaud Carré, France Bleu Gironde

On savait les contacts entre les deux parties très avancés. C'est désormais officiel. L'Union Bordeaux-Bègles a convaincu l'ouvreur international irlandais du Leinster de s'engager avec le club pour les deux prochaines saisons.

Ian Madigan lors de la dernière coupe du monde.
Ian Madigan lors de la dernière coupe du monde. © Maxppp

L'UBB poursuit son recrutement haut de gamme. Après avoir attiré dans ses filets cet été les vice-champions du monde australiens Adam Ashley-Cooper et Sekope Kepu, le club girondin a réussi à séduire l'international irlandais.

A 26 ans, Ian Madigan est un pur produit du Leinster. Formé à l'académie, il a fait ses débuts sous le maillot de la franchise en 2009. Depuis, et malgré la concurrence d'un certain Jonathan Sexton, il a disputé 135 matches, inscrivant 765 points dont 24 essais. A son palmarès, deux victoires en HCup, une en Challenge Cup et deux titres en Pro 12, l'ancienne Ligue celte.  

L'ouvreur s'est également ouvert les portes de l'équipe d'Irlande contre la France en mars 2013. Il a depuis honoré 25 sélections et remporté deux fois le Tournoi des 6 nations avec le XV du Trèfle.

Ian Madigan en conférence de presse pendant la coupe du monde. - Radio France
Ian Madigan en conférence de presse pendant la coupe du monde. © Radio France - Arnaud Carré

Sollicité par l'agent du joueur, le président Laurent Marti l'a rencontré il y a trois semaines à Toulouse et Ian Madigan s'est entretenu le lendemain avec Raphaël Ibanez. 

Laurent Marti : "Il a les dents qui rayent le parquet"

Réputé pour ses qualités de buteur, l'Irlandais dispose d'une palette assez large dans le jeu. "Il me rappelle beaucoup Nicolas Sanchez, confie le président girondin, parce qu'il est capable d'attaquer la ligne, de crocheter et de faire la différence tout seul. En même temps, il est allé à l'école Joe Schmidt, c'est un gabarit assez athlétique mais qui lève la tête et qui est un défenseur redoutable".

Ian Madigan va donc rejoindre une UBB qui a déjà utilisé cinq joueurs au poste de numéro dix depuis le début de saison. "C'est un raccourci facile, tempère Laurent Marti. Baptiste Serin a dépanné en 10 mais on compte sur lui en numéro 9, Simon Hickey est sous contrat avec les Auckland Blues et m'a confirmé récemment qu'il souhaitait rentrer au pays. Donc, il y a Pierre Bernard, Lionel Beauxis et Romain Lonca qui est polyvalent. Il n'y a donc pas autant de 10 qu'on voudrait le faire croire".

Cette signature confirme l'ambition des dirigeants bordelais de progresser dans la hiérarchie du rugby français et européen. Après le demi de mêlée Julien Audy, Ian Madigan est la deuxième recrue officialisée par l'Union Bordeaux-Bègles.