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Rugby

Tournée : le XV de France en Nouvelle-Zélande pour chasser les idées noires

vendredi 8 juin 2018 à 17:07 Par Germain Arrigoni, France Bleu Gironde, France Bleu Pays d'Auvergne, France Bleu Poitou et France Bleu

Après un Tournoi des Six Nations porteur de promesses, le XV de France attaque la montagne noire néo-zélandaise dans son jardin préféré, samedi (09h35) en ouverture de la tournée de juin.

Morgan Parra face aux All Blacks en 2013
Morgan Parra face aux All Blacks en 2013 © AFP - JEAN MARIE HERVIO / DPPI

L'Eden Park d'Auckland pour toucher le paradis ? Si dominer les All Blacks - double champions du monde en titre - chez eux est un exploit seulement accompli à quatre reprises par les Bleus dans leur histoire, en 1979, 1994 (à deux reprises) et 2009, le faire dans leur antre d'Auckland en constitue un encore plus grand.   

Les All Blacks y sont en effet invaincus depuis... 1994 et la venue, justement, du XV de France de Pierre Berbizier, vainqueur (23-20) grâce au fameux "essai du bout du monde".   

Eviter les trois claques de l'été dernier

Ainsi posé, le défi est immense pour ces Tricolores traditionnellement rincés à l'heure de défier, au bout d'une saison à rallonge, les ténors de l'hémisphère Sud chez eux.  

Les trois claques reçues en Afrique du Sud l'été passé sont là pour le rappeler, même si les Bleus se présentent cette fois avec un effectif un peu moins usé par la phase finale du Top 14. Et puis Jacques Brunel, qui a remplacé Guy Novès fin décembre, semble être parvenu à insuffler un vent nouveau pendant le Tournoi des Six Nations.

Lequel a commencé par deux défaites, dont une (en Ecosse) suivie d'une tempête médiatique avec l'éviction des "fêtards" d'Edimbourg, mais s'est terminé sur une note d'espoir : un succès face à l'Angleterre (22-16) et un court revers au pays de  Galles (13-14).   

C'est assis sur ce fin matelas de confiance, forts d'un état d'esprit de nouveau conquérant symbolisé par leur solidité  défensive - la France a même "la meilleure ligne défensive du monde", a osé le sélectionneur néo-zélandais Steve Hansen -  que les Bleus se présentent au pays du Long nuage blanc. 

Ils se rendront ensuite le 16 juin à Wellington puis le 23 à Dunedin. Sans tambours, ni trompettes, mais pas sans appétit non plus face à des All Blacks privés de quelques pièces-maîtresses  (Coles, Retallick, Read et Sonny Bill Williams).   

Parra attendu au tournant  

Il faudra jauger si les Bleus peuvent "rivaliser avec les meilleurs" à quinze mois de la Coupe du monde au Japon en 2019.  Le train pour le Japon est lancé, et ce voyage en terre australe est aussi l'une des dernières chances pour les  retardataires d'accrocher le wagon.   

"La Coupe du monde est à la fois loin et près. Après cette tournée, il ne restera que huit matches officiel, donc très peu  d'occasions de se mettre en valeur. Le groupe va se resserrer assez vite, en novembre", a prévenu le sélectionneur.  

Certains jouent donc plus gros que d'autres, dont les revenants Yoann Maestri et Maxime Médard, qui doivent apporter leur  soif de revanche et leur expérience à un groupe orphelin du capitaine Guilhem Guirado, ménagé après plusieurs saisons à  rallonge.   

Morgan Parra est un autre grognard de retour, titulaire samedi pour la première fois depuis la déroute en quart de finale  de la Coupe du monde 2015 face aux... All Blacks (13-62). Mais son absence lors du Tournoi avait, elle, été subie par Brunel puisqu'il était blessé.   

Remis sur pied, le Clermontois est attendu, derrière la mêlée, comme le patron capable de guider les Bleus.  Lesquels devront ajouter une bonne dose de réalisme offensif à la solidité défensive affichée pendant le Tournoi, pour  tenter de toucher le paradis samedi.   

Les XV de départ   

Nouvelle-Zélande : J. Barrett - B. Smith, Lienert-Brown, Crotty, R. Ioane - (o) B. Barrett, (m) A. Smith - Cane, L.  Whitelock, Squire - S. Barrett, S. Whitelock (cap) - O. Franks, C. Taylor, Moody   

France : Médard - Thomas, Bastareaud (cap), Doumayrou, Grosso - (o) Belleau, (m) Parra - Gourdon, Sanconnie, Cancoriet -  Maestri, Gabrillagues - Atonio, Chat, Priso