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Rugby

Tournée : le XV de France pour un second souffle ou une nouvelle rafale en Nouvelle-Zélande

vendredi 15 juin 2018 à 12:37 - Mis à jour le vendredi 15 juin 2018 à 20:37 Par Germain Arrigoni, France Bleu Béarn, France Bleu Gascogne, France Bleu Gironde, France Bleu Occitanie, France Bleu Pays Basque, France Bleu Pays d'Auvergne et France Bleu

Une semaine après avoir été balayé par la Nouvelle-Zélande à Auckland (52-11), le XV de France retrouve les doubles champions du monde en titre samedi (9h35) à Wellington, la "ville du vent", pour redresser la tête à défaut d'envisager sérieusement une victoire.

Morgan Parra reconduit en charnière avec Anthony Belleau
Morgan Parra reconduit en charnière avec Anthony Belleau © AFP - MICHAEL BRADLEY

La révolte ou une nouvelle correction ? Les mauvaises langues diront que la seule chose imprévisible est le nombre de points d'écart qui séparera de nouveau les Bleus des maîtres du monde, qui rossent depuis plusieurs années à domicile toutes les nations se présentant devant eux. 

Seuls les Lions, sélection des meilleurs joueurs britanniques et irlandais, sont en effet parvenus, depuis près de quatre ans (défaite 10-14 de l'Afrique du Sud en septembre 2014 à... Wellington), à leur tenir tête, l'an passé (une victoire, une défaite et un nul). 

Telle est la mission que se sont assignée en public les Bleus, assurant pendant la semaine qu'ils allaient redresser la tête et que les All Blacks n'étaient pas imbattables.

"Affectés"

Y croient-ils vraiment ? "Les joueurs sont affectés. Ils ont envie de montrer un autre visage. Il est toujours difficile de dire 'on va rivaliser', mais il faut être capable de les mettre plus en difficulté" a souligné le sélectionneur Jacques Brunel, trop prudent et expérimenté pour se laisser aller à un quelconque pronostic. 

Il s'était d'ailleurs, au moment de quitter la France, bien gardé de fixer un objectif chiffré à cette tournée estivale et australe, privé de nombreux titulaires, réels ou potentiels (Guirado, Poirot, Vahaamahina, Lauret, Y. Camara, Lopez, Trinh-Duc, Picamoles, Tauleigne...).
Un an après que certains joueurs Français, alors cornaqués par Guy Novès, eurent proclamé vouloir gagner la série en Afrique du Sud pour au final en repartir avec trois défaites et les valises pleines. 

Non, le nouveau patron souhaitait avant tout "rivaliser avec les meilleurs, comme pendant le Tournoi des six nations", où les Bleus ont échoué d'un souffle contre l'Irlande (13-15) et au pays de Galles (défaite 13-14), et battu l'Angleterre (22-16).

L'exemple des Bleuets

Même si la Nouvelle-Zélande se situe au moins un cran au-dessus, c'est justement pour ne pas voir réduites à néant les promesses hivernales, et bâtir sur un peu de concret en vue de la Coupe du monde 2019 au Japon, que le XV de France serait bien inspiré de rendre une meilleure copie samedi qu'à l'Eden Park. 

Surtout pendant la dernière demi-heure, traditionnel "money time" interminable des All Blacks, qui leur a permis à Auckland d'inscrire sept essais pour faire exploser les Français (11-11 jusqu'à la 53e minute). 

44 points encaissés en seconde période pour aucun marqué, l'axe principal de progrès est tout trouvé: pour exister, ces Bleus renouvelés au tiers (Le Roux, Galletier, Babillot, Fickou et Fall titulaires), dopés à l'orgueil et à l'agressivité, devront d'abord "chercher à colmater les brèches" en défense, dixit Brunel. 

Mais les Bleuets ayant montré, mardi face aux "Baby Blacks" en demi-finales du Championnat du monde des moins de 20 ans (16-7), que la meilleure défense était l'attaque, leurs aînés devront aussi pouvoir compter sur une conquête "plus costaude". Surtout dans le secteur de la touche (cinq lancers égarés samedi), et faire preuve d'"un peu moins deprécipitation" dans les 22 mètres adverses. 

Bref, Brunel en est conscient: "il y a un chantier".

Les XV de départ 

Nouvelle-Zélande : J. Barrett - B. Smith, Lienert-Brown, Crotty, R. Ioane - (o) B. Barrett, (m) A. Smith - Cane, L. Whitelock, Squire - S. Barrett, S. Whitelock (cap) - O. Franks, C. Taylor, Moody 

France : Fall - Thomas, Bastareaud (cap), Doumayrou, Fickou - (o) Belleau, (m) Parra - Galletier, Gourdon, Babillot - Maestri, B. Le Roux - Atonio, Chat, Priso

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