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Rugby

Tournoi des Six Nations : Ntamack et Willemse titulaires avec le XV de France face au pays de Galles en ouverture

mercredi 30 janvier 2019 à 9:50 - Mis à jour le mercredi 30 janvier 2019 à 10:34 Par Germain Arrigoni, France Bleu, France Bleu Gironde, France Bleu Béarn, France Bleu Pays Basque, France Bleu Gascogne, France Bleu Pays d'Auvergne et France Bleu Hérault

Le sélectionneur du XV de France Jacques Brunel a titularisé mercredi les non capés Romain Ntamack au centre et Paul Willemse en deuxième ligne pour affronter le pays de Galles vendredi au Stade de France en ouverture du Tournoi des Six Nations,

Romain Ntamack
Romain Ntamack © AFP - Philippe LOPEZ

Elle est tombée. La première composition du XV de France pour le Tournoi des Six Nations qui début ce vendredi face au pays de Galles en ouverture du Tournoi des Six Nations et d'une année qui mènera à la Coupe du monde au Japon (20 septembre-2 novembre).

Ntamack et Willemse lancés dans le grand bain

A retenir : les baptêmes de Romain Ntamack au centre et Paul Willemse en deuxième ligne.

Tout juste convoqués pour la première fois au sein du XV de France, le centre Romain Ntamack et le deuxième ligne Paul Willemse ont été titularisés. 

Ntamack (1,86 m pour 86 kg), âgé de 19 ans et champion du monde des moins de 20 ans en juin 2018, a été pris pour ses performances depuis le début de saison avec le Stade Toulousain. Le fils de l'ancien arrière polyvalent international Emile est devenu un élément quasi incontournable dès sa deuxième saison chez les professionnels. 

Le sélectionneur du XV de France Jacques Brunel souhaite insuffler de la vitesse au jeu des Bleus après une année 2018 morose, marquée par trois victoires pour huit défaites, dont une dernière historique face aux Fidji à domicile en novembre (21-14). 

En titularisant Willemse (26 ans 2,01 m pour 135 kg) plutôt que Félix Lambey (24 ans, 1,95 m pour 110 kg), Brunel apporte en revanche du poids et de la puissance à son paquet d'avants. Willemse, qui évolue à Montpellier après être arrivé à Grenoble à l'automne 2014 en provenance d'Afrique du Sud, a reçu en décembre son décret de naturalisation, devenant ainsi sélectionnable.

Morgan Parra fait son retour à la mêlée pour reformer la charnière de Clermont avec l'ouvreur Camille Lopez. Ce sera leur deuxième titularisation commune seulement, près de quatre ans après leur première (Tournoi-2015). 

Bastareaud écarté

Autre choix fort du sélectionneur du XV de France Jacques Brunel : la mise à l'écart de Mathieu Bastareaud, qui ne sera même pas remplaçant.

Bastareaud, vice-capitaine des Bleus, fait les frais de la volonté de Brunel d'apporter de la vitesse au jeu avec la titularisation de Ntamack, âgé de 19 ans et champion du monde avec les moins de 20 ans en juin 2018. Willemse, également convoqué pour la première fois après avoir été naturalisé en décembre - il est né en Afrique du Sud - a lui été préféré à Félix Lambey, relégué sur le banc.

Le XV de départ

Médard - Penaud, Fofana, Ntamack, Huget - (o) Lopez, (m) Parra - Iturria, Picamoles, Lauret - Willemse, Vahaamahina - Atonio, Guirado (cap.), Poirot 

Remplaçants : J. Marchand, Priso, Bamba, Lambey, Alldritt, Serin, Fickou, Doumayrou

Le programme des Bleus

  • Vendredi 1er février (21h) : France-Galles
  • Dimanche 10 février (16h) : Angleterre-France
  • Samedi 23 février (15h15) : France-Ecosse
  • Dimanche 10 mars (16h) : Irlande-France
  • Samedi 16 mars (13h30) : Italie-France

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