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Rugby

UBB / Grenoble : avec neuf changements et Hickey à l'ouverture

samedi 26 décembre 2015 à 18:06 Par Arnaud Carré, France Bleu Gironde

A 21 ans, le jeune ouvreur néozélandais sera titulaire pour la première fois dimanche (16h) face aux Isérois. C'est le changement majeur au sein d'une équipe girondine qui enregistre cinq retours et qui veut continuer à surfer sur sa belle dynamique.

Julien Rey et Louis-Benoît Madaule de nouveau titulaires.
Julien Rey et Louis-Benoît Madaule de nouveau titulaires. © Maxppp

S'il y en a un qui a dû fêter Noël avec modération, c'est bien lui. Depuis le début de semaine, Simon Hickey sait qu'il va avoir les clés d'un camion girondin qui roule en ce moment à vive allure. Le gamin n'est pas un novice. Il a 14 matches de Super Rugby au compteur sous le maillot des Blues d'Auckland.

Son bilan en Top 14 est beaucoup plus maigre. 19 minutes disputées sur la pelouse du Stade Français le 5 décembre, une entrée remarquée, mélange de propreté technique, de sang froid et de culot.

Dimanche, dans l'arène de Chaban-Delmas où 20 000 spectateurs sont attendus, la pression sera différente. Confronté à la concurrence des Bernard, Beauxis, Serin et Lonca, le Néo-Zélandais sait que son droit à l'erreur sera minime d'autant que son séjour girondin s'achèvera en fin de saison (il a été engagé comme joueur supplémentaire) et qu'il rentrera au pays.

Touché à la cheville, Yann Lesgourgues tiendra sa place face à Grenoble. - Maxppp
Touché à la cheville, Yann Lesgourgues tiendra sa place face à Grenoble. © Maxppp

Si le staff a choisi la continuité après le premier succès européen décroché face aux Ospreys, il profite de la densité de l'effectif pour effectuer neuf changements avec notamment une première ligne (Kitshoff, Avei, Gomez-Kodela) toute "fraîche".

L'UBB a des problèmes de riche

Yann Lesgourgues, le serial marqueur de l'UBB, retrouve une place de titulaire, tout comme Janrde Marais, Hugh Chalmers, Loann Goujon et Blair Connor. Le retour de l'Australien envoie Metuisela Talebula dans les tribunes, encore un problème de riche.

Dans la catégorie "revenants", le talonneur Benat Auzqui et le centre Félix Le Bourhis qui débuteront sur le banc. Au centre le tandem Rey / Ashley-Cooper est reconduit.

**Les compos :

**UBB : Buttin - Guitoune, Ashley-Cooper, Rey, Connor - (o) Hickey, (m) Lesgourgues - Chalmers, Goujon, Madaule - Marais, Ledevedec - Gomez-Kodela, Avei, Kitshoff.

Remplaçants : Auzqui, Poirot, Botha, Tauleigne, Adams, Bernard, Le Bourhis, Kepu.

Grenoble : Aplon - Nemani, Farrell, Hunt, Dupont - (o) Wisniewski, (m) Loustalot - Alexandre, Grice, Setephano - Kimlin, Hand - De Klerk, Bouchet, Taumalolo.

Remplaçants : Héguy, Barcella, Best, Diaby, Mc Leod, Bosch, Kilioni, Edwards.

UBB / Grenoble, c'est à vivre sur France Bleu Gironde et francebleu.fr ce dimanche à partir de 16h.