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Union Bordeaux-Bègles : le pilier australien Sekope Kepu est là

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Par , France Bleu Gironde
Bordeaux, France

Attendu depuis la fin de la Coupe du monde de rugby dont il a disputé la finale avec l'Australie, le pilier Sekope Kepu est arrivé à Bordeaux. Il a été présenté par le club ce mardi, en attendant son compatriote Adam Ashley-Cooper.

Sekope Kepu présenté par le manager de l'UBB, Raphael Ibanez.
Sekope Kepu présenté par le manager de l'UBB, Raphael Ibanez. © Radio France - Damien Gozioso

Cela fait onze mois que l'UBB et Sekope Kepu ont trouvé un accord, les supporters auront dû attendre ce mardi 24 novembre pour découvrir le pilier australien à Moga, avec le maillot grenat sur les épaules.

C'est le manager du club Raphael banez qui a pris la parole le premier pour présenter ce beau bébé (1m88 pour 125 kg). "Sekope est un joueur que le président Laurent Marti suit depuis longtemps. Lorsqu'on a réfléchi à l'opportunité de faire venir un joueur international au poste de pilier droit, son nom est vite apparu comme une évidence". Le manager a souligné la Coupe du monde réussie sur le plan personnel de la nouvelle recrue avant de laisser le principal intéressé livrer ses sentiments.

"C'est un privilège et un honneur d'être enfin là" a déclaré Kepu (29 ans, 63 sélections) avant d'expliquer qu'il s'agissait pour lui d'une nouvelle aventure dans sa vie de rugbyman pour lui qui n'avait connu qu'un club professionnel jusqu'à présent, celui des Waratahs en Australie.

"Apporter l'expérience du niveau international"

Raphael Ibanez a égrainé les principales qualités de son nouveau pilier, "très complet, très efficace en mêlée. Il a énormément progressé et c'est important à un poste où on arrive à maturité avec beaucoup d'expérience et de pratique. Il peut aussi être extrêmement mobile dans un ballon en main, un registre qui correspond à l'équipe et c'est un vrai atout".

Kepu a lui expliqué qu'il allait essayer d'apporter son "expérience du niveau international et du Super Rugby, le championnat de l'hémisphère Sud". En tant que pilier, il a déjà hâte de participer au Top 14 pour découvrir ses "mêlées trèss dures" et se tester contre "certains des meilleurs piliers du monde".

Sekope Kepu débutera l'entrainement avec l'Union-Bordeaux Bègles le 1er décembre. D'ici là un autre Wallaby aura rejoint le club, son compère ailier en équipe nationale, Adam Ashley-Cooper. "J'en ai discuté avec lui et je crois qu'il est encore plus impatient que moi" a confié Kepu.

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