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"Ça fait cinq ans que je cherche cette médaille", Kevin Rolland, médaille d'or en super-pipe aux Winter X Games

vendredi 29 janvier 2016 à 13:57 Par Virginie Salanson et Richard Vivion, France Bleu Isère et France Bleu Pays de Savoie

Le skieur de La Plagne, Kevin Rolland, savoure sa victoire après sa médaille d'or en ski super-pipe aux Winter X Games d'Aspen (États-Unis) ce jeudi. Il cherchait cette médaille "depuis cinq ans", depuis 2011 et sa dernière victoire. Une "consécration" dit-il.

C'est la troisième médaille d'or de Kevin Rolland en super-pipe à Aspen.
C'est la troisième médaille d'or de Kevin Rolland en super-pipe à Aspen. © Maxppp

À Aspen, aux États-Unis, c'est le milieu de la nuit, ce jeudi, lorsque l'on réussit à joindre Kevin Rolland au téléphone. Mais il est encore debout, à célébrer sa victoire. Quelques heures plus tôt, le skieur de La Plagne, en Savoie, a remporté un titre qu'il convoitait depuis cinq ans : la médaille d'or dans l'épreuve de ski super-pipe, aux Winter X Games 2016, le rendez-vous annuel des sports d'hiver extrême.

Prochain objectif pour Kevin Rolland, la Coupe du monde

"Une véritable consécration"

Pourtant l'épreuve avait plutôt mal commencé pour Kevin Rolland : il tombe dans ses deux premiers runs , "c'est pas le scénario idéal en tant qu'athlète, même si pour le spectacle, c'est sûr que ça donne un peu de piment" plaisante-t-il, avant de reconnaître que ses deux loupés ont été "très durs psychologiquement". En effet, celui qui a décroche le bronze en halfpipe aux JO de Sotchi en 2014, avait déjà remporté deux fois cette épreuve reine du ski freestyle, en 2010 et en 2011. Mais depuis, il arrivait "toujours en leader" et que "ça ne marchait pas".

"Les X Games, c'est ce qui fait vivre notre sport"

Cette année, ça a marché, avec un troisième run magistral (voir notre vidéo ci-dessous), Kevin Rolland passe devant l'Américain Gus Kenworthy (2e) et un autre skieur de La Plagne, Ben Valentin, 3e. "C'est une véritable consécration" se réjouit Kevin Rolland, car les X Games, c'est la compétition qui fait vivre le ski free-style. "Si on n'avait que les Jeux Olympiques, ça ne suffirait pas" estime-t-il.

Kevin Rolland n'oublie pas pour autant ses autres objectifs de l'année : toujours leader dans la Coupe du monde, il espère bien remporter le globe de Cristal cette année, et renouveler un nouvel exploit, comme en 2009.

Lire aussi >> X Games : Kevin Rolland médaille d'or en ski super-pipe, Ben Valentin en bronze